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El viaje más grande del mundo a través de la Patagonia, Chile / Epic Adventures

Este viaje tiene lugar en uno de los rincones menos explorados del mundo y nadie sabe dónde termina.

Stanley Stewart

El camino es de reciente llegada. Hace solo 30 años, gran parte de este país solo era accesible a pie, a caballo o en bote. Encerrado entre las montañas y el océano, era el fin del mundo, «la parte más lejana de la tierra», como lo expresó una de las palabras memorables de los antiguos pobladores.

“Cuando llegó mi abuelo, cruzó las montañas desde Argentina”, dijo Pedro Gaucho. “Apenas sabía lo que encontraría aquí. Sintió que se estaba moviendo hacia lo desconocido. Este lugar sonaba como un rumor, y nadie estaba seguro de que fuera cierto «.

«¿Le gustó lo que encontró?» Yo pregunté.

“Dice que este es su paraíso privado”, respondió Pedro.

Montamos los caballos, aspirando el aroma de salvia que les molestaba en los cascos. A través de los árboles podíamos ver el camino de abajo, bordeando las orillas del lago. Excluido de la luz del sol y la sombra, estaba completamente vacío.

“Dicen que las carreteras marcan la diferencia”, dijo Pedro. “Pero mi abuelo dice que este país es demasiado grande y está demasiado lejos para cambiarlo. Este es el mismo lugar al que llegó en la década de 1940 «.

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El cálculo más común es 1270 km, casi 800 millas, aproximadamente la distancia entre John O’Groats y Lands End. Pero la gente coincide en que este es el viaje por carretera más grande del mundo, a través de paisajes impresionantes que unen asentamientos remotos que casi no tenían conexión antes de su llegada.

La Patagonia chilena está llena de aventuras de alto nivel. Hay caminatasseos a caballo, kayak y algunos de los mejores rafting de agua dulce en América del Sur. La Carretera Austral es una carrera ciclista en la que deben participar ciclistas masoquistas de todo el mundo. Hay glaciares de la edad de hielo y pesca con mosca con los que sueñan los pescadores. Los escaladores hablan de este lugar en un tono silencioso; muchas de sus montañas aún están por conquistar. Y a cada paso hay una vida salvaje que coincide con el encanto de la Patagonia: cóndores, pumas y guanacos altísimos, elegantes primos de las llamas.

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Un vuelo de dos horas al sur de Santiago me llevó a Balmaceda, donde me esperaba una camioneta grande. Cuando salí de la pequeña terminal, el viento casi me arrastró. No mencioné el clima. Era tan accidentado y salvaje como el paisaje.

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Por la tarde salí a la superficie a orillas del lago General Carrera. Paré el coche, me levanté y miré. El cielo se elevó como cortinas de teatro y majestuosos picos nevados emergieron de las nubes alrededor del lago. Sobre el agua, que ahora brillaba bajo el sol, el viento movía los estantes con capuchas blancas y el arco iris se curvaba sobre el lago como una revelación. En la vasta extensión del paisaje, no vi una sola casa. Tenía la extraña ilusión de que ahora mismo soy solo una persona en el mundo para ver este panorama – este particular ruido de nubes, rayos repentinos de luz solar, luz incidente, este arco iris mágico – que toda esta belleza me fue presentada solo.

Pero había gente, no había muchos. En una pequeña tienda de abarrotes en Puerto Guadala, en el lado sur del lago, conocí a Fred, un hombre oso robusto con una camisa a cuadros y pantalones con tirantes. En este remoto lugar, la aparición de un refugiado neoyorquino fue otra parte de su inesperado personaje. Fred no estaba acostumbrado a encontrarse con extraños. Me invitó a cenar.

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Aislamiento, dijo Fred. “Excelente aislamiento. Siento que estoy fuera del carrusel y finalmente libre. Su esposa respondió más lentamente. Finalmente dijo: “Porque este lugar parece incognoscible. Y esto es humillante. Es bueno que la gente se sienta humillada por el paisaje. Nos pone en nuestro lugar. ‘

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Al salir del estrecho lecho del río, la laguna se extendía frente a nosotros. En la orilla opuesta estaba la punta de un glaciar, una enorme pared de hielo al borde del agua. Más y más alto estaba el Campo de Hielo del Norte, un remanente de la Edad de Hielo, que se extendía hasta donde alcanzaba la vista.

Y, sin embargo, la escalera seguía siendo extrañamente engañosa, como si este fuera un lugar surrealista, este lago vacío, estas paredes de hielo no pudieran entenderse de la forma habitual. En este vasto mundo, el glaciar parecía inquietantemente pequeño. Aparte de la laguna misma, no había nada que medir. Pero cuando nos acercamos y comenzamos a verlo en comparación con nuestro barco, me di cuenta de su tamaño. La Gran Muralla de Hielo se elevaba 200 pies por encima de nosotros a la altura de un edificio de 20 pisos.

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Habiendo hecho una fortuna como fundador de North Face y Esprit, el ambientalista Doug Tompkins y su esposa Christina compraron dos grandes extensiones de tierra a lo largo de la Carreter Austral en la década de 1990, una al norte entre Hornopy? N y Chait? Al norte, y el otro aún más al sur, en el Valle Chacabuco, cerca de Cochrane. Tenían la intención de crear parques naturales amigables con el medio ambiente y eventualmente entregárselos al gobierno chileno.

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No he visto a nadie en todo el día. En el puente, a mitad de camino, me detuve a comer mi almuerzo para llevar. Tumbado sobre los cojines de brezo, observé a los cóndores extender sus enormes alas y descender desde el alto acantilado hasta la cima. Más adelante, los picos nevados se subían a esquís con bufandas de nubes. Me quedé dormido. Cuando me desperté de nuevo, las alondras cantaban alto en el cielo azul. Por un momento me pregunté dónde estaba.

Y luego me acordé. Estaba lo más lejos posible. Estaba en el fin del mundo, en este lugar desconocido, en la parte más lejana de la tierra.

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