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Viaje de aventura por la Ruta del Oro al corazón de la sabana brasileña

Salgo con desagrado de las playas de Itaunas en el estado de Espirito Santo para volver a salir hacia Victoria, donde me espera el autobús para Ouro Preto (R$65,04) mi próxima parada en el estado de Minas Gerais.
Después de unas 8 horas de viaje por carreteras sinuosas, llegada a destino a primera hora de la mañana, justo a tiempo para ser el primer cliente de la panadería de la plaza de Tiradentes que acaba de hornear sabrosos sándwiches y pasteles mineri.

Al pasar de las costas de Bahía y Espirito Santo a las montañas del interior (Ouro Preto se encuentra a unos 1200 metros) se percibe inmediatamente un fuerte descenso de la temperatura, sobre todo si se llega a las primeras luces del amanecer, pero la magia de esta ciudad despertada por un tierno sol matutino, que realza la exuberante vegetación alrededor de los tejados, alivia cada pequeño sufrimiento.

Ouro Preto fue fundada a finales del siglo XVII y rápidamente se convirtió en el centro de la fiebre del oro brasileña del siglo XVIII. La ciudad tiene una arquitectura colonial bien conservada y caminando por las empinadas calles de piedra que la atraviesan se pueden ver las numerosas iglesias donde son evidentes las decoraciones doradas del escultor brasileño Aleijadinho. Precisamente por el valor artístico de sus iglesias, desde 1980, Ouro Preto ha sido incluido en el Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Muchos son los hoteles y la posada para turistas, me quedé en la zona central en la posada Cicho Rey, una antigua residencia de 700 que con 100R$ (unos 30 euros) por noche en soltero ofrece un excelente desayuno en un contexto de otros tiempos.

A 6 km de Ouro Preto, en la carretera de Mariana, se encuentra la Minas da Passagem, una antigua mina de oro abandonada . Amante de los sitios mineros como yo, no pude resistirme a no probar las carretas que, impulsadas por un motor por medio de una cremallera y piñón, se adentran en las entrañas de la montaña en un impresionante descenso de más de cinco minutos. Llegados al final, es posible visitar a pie algunas galerías y admirar el lago subterráneo desde las aguas heladas y límpidas donde también se puede nadar. En una galería también hay un viejo altar de oración de los mineros, muchos de los cuales perdieron sus vidas trabajando.

Dos días pasan rápido entre las maravillas de Ouro Preto, pero el viaje debe continuar porque después de un corto vuelo de Belo Horizonte a Campinas tengo más de 500 km de camino final a Goias.

El Goias es un estado central de Brasil, con una superficie un poco mayor que la italiana, donde pasaré la última parte de mi viaje en la Fazenda Primavera a una hora al norte del Río Paraná, el segundo río de Sudamérica que atraviesa tres estados (Brasil-Uruguay-Argentina) y que fluye después de más de 2$0027500 km hasta Mar della Plata.

La Fazenda donde se alojan abarca 3.500 hectáreas, con más de 1000 cabezas de ganado en estado salvaje y ofrece eco turismo .

Los huéspedes se alojan en bungalows de madera con baño y ventilador, mientras que para las comidas el restaurante local ofrece cocina local, con excelente carne a la parrilla.

Toda la zona de la granja está inmersa en Cerrado, la sabana brasileña , donde hay más de 100 mil especies de plantas y donde es fácil ver aves de todos los tipos y tamaños, extraños animales de cuatro patas como el capivara por no hablar de los peces de los ríos y lagos dispersos en toda su extensión.

Pasé 3 noches con turistas brasileños donde fue fácil mejorar mi conocimiento del portugués mientras practicaba muchos deportes como caminatas a caballo junto con «gauchi» que cabalgan sin silla y mantienen a raya los rebaños de ganado.

Muy agradable fue también hacer canotaje en los pantanos para ver a los típicos loros de colores anidando en los troncos huecos de los árboles secos típicos de los estancamientos de agua.

Espero que el recuerdo de estos interminables paisajes traiga consigo un descenso a favor del Cerrado, que ha visto disminuir su superficie en los últimos años a favor de los cultivos intensivos y poniendo en peligro muchas especies de animales y plantas.

Salgo de Brasil después de 21 días con el conocimiento de que no será la última vez, sino simplemente la tercera vez que he estado allí.

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