Las Ruinas Mayas de Palenque

Palenque es una antigua ciudad prehispánica, por supuesto que hoy en día existe el nuevo Palenque, donde viven los mexicanos, pero el verdadero atractivo de este lugar es, como lo ha sido durante siglos, la antigua ciudad de Palenque, uno de los lugares más visitados en Chiapas. Puedes ver de primera mano uno de los más bellos testimonios que nos han llegado de la civilización maya, incluida como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Los mayas fueron capaces de grandes obras arquitectónicas y que, gracias a su sabiduría en varias disciplinas científicas, fueron capaces de inculcar un significado simbólico y astral en muchas de sus construcciones.

Las Ruinas de Palenque son una de estas obras, quizás la más hermosa que he visitado.

No sé exactamente por qué la experiencia de visitar las ruinas de Palenque me embrujó literalmente, después de todo llegamos a la ciudad después de un largo viaje en autobús desde Campeche (hay varios autobuses que conectan los dos lugares cada día) y, a pesar del cansancio, estábamos tan eufóricos por encontrarnos allí que tomamos el primer colectivo disponible y nos llevaron a las ruinas.

Desde la entrada se camina un trecho bastante largo, tanto que casi se piensa que se ha sido engañado, pero no es así, porque al poco tiempo se abre el arbusto, exactamente el arbusto ya que estamos inmersos en el bosque, y una verde pradera sirve de pasarela a las maravillosas ruinas de Palenque.

Tal vez por su posición rodeada de vegetación, Palenque me pareció una de las más bellas y agradables de visitar. Estuve allí en primavera y el calor no fue tan sofocante como en verano, pero el frescor que ofrece el bosque fue bienvenido, con su humedad pegajosa que se puede sentir en la piel después de unos minutos.

Ruinas Mayas de Palenque

El primer gran edificio que recuerdo es el Templo de las Inscripciones, una gran pirámide apoyada en el bosque, caracterizada por largos pisos escalonados, uno de los pocos edificios mayas a los que todavía se puede subir (o al menos lo era durante mi visita). Una larguísima serie de escalones que conducen a lo que debió ser el corazón del templo en la cima y desde los cuales se puede disfrutar de una hermosa vista de la mayor parte del complejo.

Un consejo que puedo darle es que no se apure, lo mejor es visitar las ruinas de Palenque con calma, porque cada rincón merece la atención adecuada y a menudo sólo una mirada más para notar un detalle que a primera vista había pasado desapercibido.

Tomemos un camino secundario porque no quiero quemar inmediatamente la emoción de ver el corazón de la ciudad y terminar la visita demasiado pronto. Así que nos adentramos en el bosque y descubrimos algunos edificios secundarios realmente sugerentes. Durante los largos años de abandono la naturaleza ha recuperado parte del territorio que le pertenecía, estos edificios no sólo están cubiertos por árboles, sino que están envueltos por sus propias raíces aéreas. Parece un escenario de una película surrealista, ¡pero es todo verdad!


Siguiendo el camino salimos del bosque cerca de uno de los templos más importantes de la ciudad antigua. Es el Templo del Sol, más pequeño en tamaño que las inscripciones, pero con decoraciones arquitectónicas mucho más elaboradas. Situado en una posición más apartada que el centro, el Templo del Sol ofrece una agradable vista panorámica del edificio y del Templo de las Inscripciones, lo que da un anticipo de la zona del sitio rodeada por el bosque hacia la salida.

Ruinas Palenque

Bajamos las escaleras del Templo del Sol para encontrarnos en lo que se suponía que era una zona residencial, seguimos hasta llegar al palacio, el edificio más complejo de todo Palenque, que destaca por su torre de cuatro cuerpos que se eleva sobre los otros tejados

Caminar entre estas antiguas rocas da sensaciones muy fuertes, procedemos tratando de recordar cada rincón y cada detalle, para que una vez en casa todo esto pueda permanecer vivo en su memoria. Caminamos a la sombra de la torre y hacia un área donde comienza un pasaje subterráneo. En esta área las ruinas de la antigua ciudad están muy bien conservadas, lo que hace aún más agradable la visita a Palenque.

Aquí y allá también se pueden encontrar algunos bajorrelieves bien conservados, esculturas que representan a los dioses del culto maya o símbolos significativos para la cultura del pueblo.

Luego continúa hacia la salida y la ruta toca algunas áreas donde son visibles los cimientos de piedra de los edificios utilizados como viviendas. Todo está inmerso en el bosque fresco y húmedo, en una atmósfera que a veces parece casi surrealista, muy diferente de lo que se puede sentir al caminar en un bosque normal

Entre la curiosidad por descubrir las antiguas ruinas y la increíble grandeza de algunos árboles de la selva mexicana, cruzamos el puente colgante que nos lleva a la salida, mirando hacia atrás de vez en cuando, tal vez deseosos de notar algo no visto, o tal vez de encontrar una nueva ruina escondida por la selva.

La parte visible del sitio, de hecho, parece constituir sólo el 10% de la extensión total de la ciudad de Palenque en su apogeo.

Para recapitular: se puede llegar a Palenque de nuevo en autobús desde varios lugares de México (por ejemplo, Campeche o San Cristóbal de Las Casas) y para llegar al parque arqueológico se puede tomar un taxi o, solución más barata, un colectivo compartido con otros turistas.

Y tú, ¿has visitado alguna vez las ruinas de Palenque? Si es así, ¿te gustaron? Si no los has visto todavía, ¡vale la pena un viaje a México!

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