Qué hacer en Londres: seis planes alternativos.

«Today everything is different, Watson, London is always a different city». Esta frase, pronunciada en la ficción por Sherlock Holmes, define a la perfección la capital de Inglaterra, una ciudad que cada día es distinta al día anterior.

Conocer Londres es una tarea prácticamente infinita: Londres es tradición y modernidad; Londres es un paseo mañanero por Hyde Park y un recorrido nocturno por pubs llenos de alegría y música; comida inglesa y de cualquier otra parte del planeta; Londres es fusión cultural en cada esquina y también reglas y costumbres que chocarán con las tuyas, pero a las que te acostumbrarás antes de lo que esperas.

Si estás pensando en ir a conocer esta carismática ciudad, o si ya la conoces, pero quieres innovar en los planes que se pueden hacer allí, te proponemos unas cuántas ideas que te serán muy útiles en tu aventura. ¡Sigue leyendo!

1. Visita el característico barrio de Camden

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Camden Town es, sin duda alguna, uno de los barrios más alternativos de Londres. Epicentro del rock alternativo, Camden merece una visita tanto por el día, para conocer su mercado lleno de ropa punk y un estilo que rara vez verás en algún otro sitio, como por la noche, para conocer algunos de los pubs ingleses con más historia de la ciudad y asistir, con suerte, a un concierto en vivo.

¿Qué te recomendamos hacer cuando visites Camden?

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Cyberdog, una estrambótica tienda en el mercado de Camden

Podrías empezar por pasear todo el recorrido del mercado de Camden, un lugar donde encontrarás souvenirs clásicos de la ciudad y también propios del barrio, ropa de estilo punk, tiendas de piercing y tatuajes, así como puestos de todo tipo de comida que además son, en general, más económicos que muchos de los restaurantes.

Una visita obligada dentro de las tiendas y puestos que conforman el mercadillo de Camden es la tienda Cyberdog, que vende lo que ellos denominan como accesorios cibernéticos, ropa de estilo futurista y música de estilo trance. No te arrepentirás de conocerla, no existe nada parecido.

Desde el año 2014 dentro del mercado de Camden se puede visitar la estatua de Amy Winehouse, aunque no todo el mundo sabe que está allí. Amy Winehouse vivió prácticamente toda su breve vida en este barrio, de hecho muy cerca de donde hoy en día se encuentra su monumento conmemorativo. Además hacía mucha vida en Camden, cantaba en sus pubs y formaba parte de muchas de las típicas jam sessions de los fines de semana. Una fotografía junto a ella será, probablemente, uno de los recuerdos más auténticos que puedas llevarte de tu visita a la ciudad.

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El barrio de Camden Town es tan distinguido en la ciudad de Londres, que ¡hasta tienen su propia cerveza! Después del paseo por el barrio y para poder enlazar un poco la visita diurna al barrio con la nocturna, te recomendamos que vayas a uno de los muchos pubs que ocupan sus calles a descansar y probar la Camden Town Brewery, que luce así:

2. Conoce uno de los secretos mejor guardados de la ciudad: Little Venice

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Todavía caminando por el barrio de Camden, encontrarás la antítesis al bullicio que has sorteado hasta este momento, el canal de Regent, lugar que aprovecha la gente para sentarse y descansar la enorme caminata que seguramente se ha realizado durante todo el día.

Si continúas el camino marcado por el río, irás pasando varios puentes que te alejarán de Camden Town, y entonces llegará una insólita tranquilidad con la que recorrerás Regent´s Park, el zoológico, y todavía un poco más alejado, el triángulo formado por la unión del canal de Regent y el canal de Grand Union.

Londres es una ciudad divertida y siempre llena de gente, pero también se caracteriza por estos rincones verdes que hacen de ella una fusión perfecta. Te recomendamos que dediques algún momento de tu viaje a conocer esta joya escondida.

Robert Browning, poeta y dramaturgo inglés del siglo XIX, fue quien le dio el nombre de Little Venice a este triángulo conformado por la unión de canales y por la gran cantidad de botes que están varados allí, lugar donde él vivió durante un tiempo también.

3. ¿Y para comer? Visita Borough Market

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El edificio de Borough Market

Borough Market, situado muy cerca de la parada de metro de London Bridge es, probablemente, el mercado más antiguo de la ciudad, pues aunque su edifico actual se construyó a mediados del siglo XIX, en ésta misma localización se tienen datos de un mercado de compra-venta de productos de todo tipo desde el año 1014.

En Borough Market podrás encontrar tanto puestos de productos alimenticios de la comida tradicional británica (algo que te recomendamos conocer, pues a menudo no es tan fácil de encontrar en una ciudad tan multicultural) como de cualquier otra parte del planeta, y puestos de comida para llevar o street food que te sorprenderán muy gratamente. Existen aproximadamente más de ciento treinta puestos de comida de todos los lugares del mundo, y aunque dan ganas de comer algo en cada uno de ellos, nosotros te recomendamos los que más nos gustan.

¿Qué puestos de Borough Market merecen la pena ser visitados?

1. Fish&Chips en Fish!Kitchen. Empezar por una de las comidas más famosas de Inglaterra nos parece buena opción, y qué mejor que probarla en un sitio que ofrece calidad y rapidez, para poder continuar con tu paseo por el resto del mercado.

2. Hamburguesas y carnes exóticas en Exotic Meats. En este puesto, uno de los más famosos del mercado, encontrarás carnes exóticas tales como de cocodrilo, de avestruz o de canguro, pudiendo degustarla tanto sola como en hamburguesa, con diferentes salsas.

3. El sandwich de queso fundido en Kappacasein Dairy. Uno de los grandes clásicos del Borough Market es éste sandwich gratinado aparentemente sencillo, aunque siempre recordable por los amantes del queso. En Kappacasein Dairy también podréis degustar un plato de patatas y pepinillos con queso raclette elaborado por ellos mismos en una fábrica cerca del mercado. Si quieres culminar tu visita gastronómica, la fábrica también se puede visitar.

4. Las tortitas de leche de coco en Khanom Krok. Estas tortitas, cuyo nombre es precisamente Khanom Krok, son de origen tailandés y están realmente deliciosas. Si aún te queda un hueco para el postre después del tour gastronómico por Borough Market, ésta sería nuestra opción sin lugar a dudas.

3. Recorre e investiga el mítico barrio de Notting Hill

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Notting Hill es uno de los barrios más famosos internacionalmente de todo Londres, en parte por su protagonismo en la película en la que actúan Julia Roberts y Hugh Grant, que lleva su mismo nombre, y también porque alberga en su interior el mercado de Portobello, otro de los más famosos mercados de la ciudad.

Y aunque el recorrido por algunos de los espacios de la mítica película a través del barrio, y conocer el mercadillo de Portobello Road son actividades indispensables para cualquier turista que quiera conocer la autenticidad de Londres, Notting Hill es mucho más que esto, y nosotros queremos recomendarte otras tantas cosas que puedes visitar aprovechando que has llegado hasta allí.

¿Qué otras cosas se pueden ver en Notting Hill?

En Notting Hill hay planes para todos los gustos, pero pasear por sus calles y observar su particular arquitectura puede ser un comienzo para profundizar un poco más. Sus archiconocidas casas de colores, que se pueden ver en Portobello Road, pero que también están por el resto del distrito te pueden aportar algunas de las fotografías más bellas de tu viaje. Otra cosa que descubrirás paseando son los conocidos como mews londinenses, pequeños callejones típicamente británicos de los que hay muchos en Notting Hill.

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Imagen del Carnaval de Notting Hill, que se celebra anualmente cada mes de agosto.

Si eres un apasionado de la música deberás saber que en Notting Hill se encuentran los famosos estudios de grabación de Sarm West donde alguna de las figuras más relevantes de la música internacional ha grabado sus discos. Además, en este barrio también se encuentra el Samarkand Hotel, donde Jimi Hendrix pasó sus últimas horas de vida.

Durante el mes de agosto cada año se celebra en Notting Hill lo que se conoce como Notting Hill Carnival, un festival que se celebra en el barrio desde el año 1966 y que es toda una experiencia londinense. Si da la casualidad de que tu visita es en agosto…¡Corre a mirar las fechas de los dos días de carnaval que se hacen!.

4. Hyde Park desde Queensway

Ir a visitar Hyde Park, el parque más grande y famoso de todo Londres, es, evidentemente algo obligatorio para cualquier persona que quiera conocer los lugares indispensables de la capital británica. Sin embargo, y aprovechando que nuestra visita ha pasado por el barrio de Notting Hill, no muy lejos de allí, cerca del metro Queensway en lo que se conoce como Bayswater Road, está una de las zonas más exclusivas de Londres, con unos edificios señoriales preciosos y la entrada por uno de los cuatro lados del parque.

Bayswater Road llega hasta la parada de metro de Landcaster Gate recorriendo de manera paralela Hyde Park. Desde esta entrada, te quedará muy cerca la famosa estatua de Peter Pan que hay dentro del parque, así como los jardines italianos, dos de los monumentos que más se visitan en la ciudad.

5. Conoce Shoreditch, el barrio de moda en el este de la ciudad

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Fachada de el Village Underground, centro cultural de referencia en el barrio

En los últimos años Shoreditch se ha ido llenando de la gente joven de Londres, pues es una de las zonas de la ciudad donde hay más pubs, cafés y espacios culturales, así como mercadillos de moda.

La estética underground de una gran parte de las fachadas del barrio, llenas de graffitis, así como la existencia de muchas galerías de arte y restaurantes de todo tipo de precios pero con ofertas gastronómicas originales, han hecho de esta zona de la ciudad una de las opciones favoritas de londinenses y turistas, especialmente los fines de semana.

¿Qué puedes hacer en Shoreditch?

Como decimos, los planes que puedes hacer en ésta zona vecina de la city de Londres son muchos y muy diversos, aunque sí podemos recomendarte algunos de los más interesantes. La fachada del edificio de Village Underground, que está precisamente nada más bajarse en la parada de metro principal del barrio, Liverpool Street, es solo uno de los muchísimos ejemplos de street art que encontrarás por toda la zona, de hecho existen multitud de tours a través de dichas muestras de arte urbano. El Village Underground es además un espacio de arte plástico y sala de eventos culturales de calado internacional. Puedes consultar su programación aquí.

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Street art en Shoreditch.

Otro mercadillo gastronómico, de antigüedades y ropa que está por esta zona es el de Brick Lane. Aunque todo Londres se caracteriza por la gran cantidad de oferta de restaurantes de comida india, en los alrededores de Brick Lane hay muchísimos de ellos. Además, otra opción gastronómica que Shoreditch podrá ofrecerte está en Dinerama, un mercado que aúna la posibilidad de beber unas cervezas mientras se come en alguno de sus puestos.

Otra opción interesante en éste distrito del este de Londres es visitar alguna de sus muchas galerías de arte. Algunas de las que nosotros te recomendamos son la galería Pure Evil, que cuenta con obras de algunos artistas de la talla de Basquiat y la galería Hang-up, con obras de Banksy y otros muchos artistas de arte urbano. Sin embargo, son muchos los espacios expositivos de esta zona de Londres y un tiempo dedicado a investigar algunos de ellos, es un tiempo que será muy bien aprovechado.

6. Vistas gratuitas del skyline de la ciudad

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Vistas desde Primrose Hill, en Regent´s Park

Londres tiene multitud de posibilidades desde las cuáles obtener unas buenas vistas de la ciudad, aunque nuestra opción favorita, y la que siempre recomendamos, es la que encuentras en el Regent´s Park, relativamente cerca del British Museum, si subes la conocida como Primrose Hill. Desde allí es fácilmente visible el skyline que forman algunos de los edificios más característicos de Londres, y es especialmente bonito si vas al atardecer. Además es gratuito, por lo que es apto para todos los bolsillos.

Como decíamos al principio de nuestro post, en una vida entera no daría tiempo a conocer cada rincón de una ciudad tan rica y diversa como es la capital de Inglaterra. Estas son algunas de las ideas que pueden ser útiles si te apetece salir del circuito turístico más convencional de la ciudad, que también es indispensable conocer.

Si te apetece conocer otros destinos que merecen la pena ser visitados, así como otras ideas gastronómicas o culturales en otros lugares del mundo, puedes echar un vistazo al resto de nuestros post. Si te ha gustado nuestro pequeño recorrido por Londres, tienes alguna duda o cualquier aportación, ¡dínoslo en los comentarios!.

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