CrucerosComo viajar a la Antartida en Crucero

Como viajar a la Antartida en Crucero

Para sentirte como si estuvieras saliendo del mapa hacia lo desconocido, dirígete hacia el sur.

Peter Hughes

Lectores de viajes

Las mejores líneas de cruceros del mundo 2018

En cambio, sus turistas tienen que admirar el paisaje desde el puente y se pierden mucho. Pueden ver ballenas, focas e innumerables aves marinas (albatros, petreles y skúas), pero no tendrán la experiencia de Gulliver de encontrarse con pingüinos en el hielo. Tú, gigante entrelazado, te encuentras en medio de una sociedad loca de pequeñas criaturas asombrosas, ajenas a tu presencia. Los seres humanos tienen la responsabilidad de mantenerse a cinco metros de la vida silvestre; alguien tiene que decírselo a los pingüinos.

Aquellos atados a barcos no verán las bases «temporales» construidas por Sir Ernest Shackleton y el Capitán Robert Scott durante la Heroica Era de la Exploración y ahora cuidadosamente preservadas por la Antarctic Heritage Foundation. Varios cientos de personas hacen esto cada año en el largo viaje al Mar Rojo, generalmente desde Tasmania o Nueva Zelanda.

Sobre todo, los visitantes sienten que no están paseando por la Antártida, son experiencias emocionales, una sensación extraordinaria de estar en un lugar tan inmenso, tan inhóspito, tan remoto y tan intocado por el hombre. Necesitas volver a calibrar tu percepción. Este continente, más que Australia, corresponde a una escala incomprensible. No hay vallas, fronteras, asentamientos indígenas.

No tiene gobierno como tal, ni policía, ni ejército. Nadie lo posee. Lo más parecido a una constitución es el Tratado Antártico de 1959, que establece los principios para gobernar y proteger el continente. El tratado es ejemplar por su sencillez. El artículo 1 dice que la Antártida solo debe usarse con fines pacíficos, y eso lo dice todo. Las dos actividades principales son la ciencia y el turismo, y no hay duda de que los científicos aún han dejado una huella significativamente mayor que los viajeros. La más grande de todas las estaciones de investigación, la estación McMurdo en los Estados Unidos (o, como también se le llama, McTown) tiene una población temporal de aproximadamente 1,200 personas y un cajero automático. El turismo no ha pospuesto nada de eso.

Pero el número de visitantes vuelve a crecer tras una fuerte caída tras la crisis financiera. Este año, por primera vez, llegaron más de China que del Reino Unido. El problema es cómo se concentra el turismo en la península. A pesar de que hay alrededor de 200 sitios de aterrizaje, la mayoría de los visitantes llegan a solo 35 personas. De estos sitios, alrededor de 10 son visitados por unas 10.000 personas al año. La Asociación Internacional de Tour Operadores de la Antártida (IAATO), integrada por más de 100 empresas miembros y responsable de casi todo el turismo en el continente, ha resuelto este problema al permitir que los pasajeros desembarquen solo un barco a la vez y nunca en grupos de varios. . de 100.

A pesar de su tamaño, la Antártida sigue siendo un entorno frágil. También es potencialmente peligroso; el hielo, el mal tiempo, las malas comunicaciones y los gráficos y el aislamiento plantean riesgos particulares durante el transporte. En 2007, el primer crucero antártico, MS Explorer, se hundió tras ser golpeado por el hielo. Construido en 1969, el barco de casco reforzado fue un pionero. El incidente se atribuyó a un capitán que no tenía experiencia en el comercio de hielo en el Océano Austral. Afortunadamente, hacía buen tiempo y había otros barcos en la zona. Las 154 personas a bordo fueron rescatadas.

Si se trataba de una llamada de atención, las autoridades estaban entusiasmadas. La IAATO ha cambiado sus reglas, especialmente con respecto al seguimiento de los buques miembros, pero la Organización Marítima Internacional aún está desarrollando un conjunto completo de estándares de seguridad para los buques que navegan alrededor de cada polo. Es poco probable que el Código Polar entre en vigor antes de 2016.

3 cosas que debe saber antes de reservar un crucero:

1. Ruta: Opciones principales: si enfocarse en la península; combínelo con Georgia del Sur y las Malvinas; o dirígete al Mar de Ross y a las cabañas históricas de Nueva Zelanda.

2. Tipo de barco: Cuanto más pequeño sea el crucero, más auténtica será la experiencia. Ideal para 150 pasajeros. Debe traer consigo un equipo especial de guías y maestros, poner gente en el suelo en el Zodiac y fortificarlo con hielo. Estos barcos no son rompehielos, pero pueden superar con seguridad el hielo marino de hasta 100 cm, lo que, además de sus signos del zodíaco, les da acceso a más lugares de aterrizaje.

3. Seguridad: Asegurarse de que el personal a bordo respete la vulnerabilidad de la Antártida y su vida silvestre. Asegúrese de que la línea de cruceros sea miembro de la IAATO (www.iaato.org) y cumpla con las estrictas regulaciones ambientales y de seguridad. Los 49 cruceros que visitaron la Antártida este año fueron operados por miembros de la IAATO. Sin embargo, no se requiere membresía.

Barcos

En lo alto del suntuoso árbol se encuentran Silver Explorer (www.silversea.com) y National Geographic Orion (Www.expeditions.com). Ambos fueron construidos específicamente para expediciones y transportaron 132 y 102 pasajeros, respectivamente, y su costo para cruceros de 10 a 14 días a la península en diciembre de 2015 es comparable a alrededor de 650 euros por persona y día.

Menos costoso es el Sea Explorer (www.noble-caledonia.co.uk), que transporta a 120 pasajeros y tiene dos rutas de 23 días alrededor de la península en enero y octubre de 2015. Desde 7995 por persona (en base a tres acciones) inclusive. dos noches en Buenos Aires y vuelos.

Una Expedición Antártica verdaderamente exclusiva es el Enderby Spirit de 58 pasajeros (www.heritage-expeditions.com), que viaja desde Nueva Zelanda al Mar de Ross durante dos meses a partir de 12,425 personas por persona (basado en tres promociones). Si el tiempo lo permite, aterrice en las cabañas de la Antarctica Heritage Foundation (www.heritage-antarctica.org). Advertencia: el viaje siempre está reservado y con el centenario de la Expedición de Resistencia Shackleton en 2016, las cosas estarán particularmente ocupadas.

Esta función apareció por primera vez en Cond? Guía de cruceros Nast Traveler 2014

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