AlbaniaViajar a Albania: que saber antes de ir

Viajar a Albania: que saber antes de ir

Albania es un pais muy desconocido para el turista general pero que va creciendo en turismo con el paso de los años. Motivos para visitarla no le faltan a este pequeño país y puedes visitar muchos lugares maravillosos y fascinantes desde Kruja, la capital Tirana, hasta Beratsando por las montañas y el mar. 

Si has elegido este pequeño pais para visitar…. enhorabuena, no saldrás decepcionado. Antes de viajar a Albania, hemos preparado una serie de consejos para que entiendas un poco mejor la idiosincracia de este pais antes de conocerlo. 

Lo que hay que saber sobre Albania

Prejuicios y seguridad

Lamentablemente, muchas de las cosas que ya sabemos sobre Albania son erróneas porque son el resultado de estereotipos que llevamos con nosotros demasiado tiempo y que, por desgracia, afectan a nuestras mentes y, en consecuencia, a la elección del destino de nuestros viajes.

Así que empiezo inmediatamente con una afirmación: ir a Albania es seguro, no hay riesgo en un viaje a este país y por lo tanto puedes estar más que cómodo desde este punto de vista. Por el contrario, me llamó la atención la constante presencia de la policía en las calles, que vigila cuidadosamente y se asegura de que se respeten las reglas.

Lengua italiana

Otra cosa interesante que hay que saber sobre Albania es que mucha gente habla bien el italiano o lo entiende (los programas de televisión italianos han sido fundamentales en su difusión) por lo que no será difícil interactuar. Sin considerar que la población es en todo caso muy sociable, generosa y siempre dispuesta a darte una sonrisa, a darte una mano o a darte información, incluso a costa de comunicarte con gestos o de involucrar a tu pariente, amigo, vecino que sepa hablar italiano.

Transporte y viajes

Un punto delicado para los que aman los viajes de bricolaje es la red de transporte. Desafortunadamente, como la red ferroviaria es prácticamente inexistente y la red de carreteras todavía no es muy funcional (sólo el 32% está pavimentada), desplazarse de forma independiente se convierte en una verdadera tarea imposible.

Por supuesto que hay autobuses, pero no cubren todos los destinos y sobre todo alargan el tiempo de viaje en comparación con el coche. Lo ideal es, por tanto, tomar un taxi o, mejor aún, ir acompañado de una agencia local, como hice yo, acordando el precio por adelantado sin sorpresas desagradables.

Religión musulmana

Albania, a pesar de ser un país de mayoría musulmana (alrededor del 70% es musulmán) no sigue los dictados religiosos de manera rígida. Las razones son varias y un párrafo no es suficiente para explicarlas pero seguramente los 20 años de dictadura comunista que impuso el ateísmo absoluto, la coexistencia pacífica de las diferentes creencias y la frecuencia de los matrimonios mixtos e interreligiosos son elementos que nos ayudan a comprender. Por otra parte, el lema acuñado por el escritor y poeta albanés Pashko Vasa es válido para los albaneses: «la fe de los albaneses es el albanismo», independientemente de cualquier afiliación religiosa.

El otro nombre de Albania

Todos conocemos Albania como Albania, pero damos por sentado que este es su nombre oficial. En realidad, es bueno recordar que el nombre «Albania» en albanés es Shqipëria, lo que no es en absoluto accidental ya que su significado corresponde a «país de los hombres águila», abreviado como «país de las águilas».

Erróneamente, ya que la traducción literal parece referirse a una antigua leyenda que contaba de un hombre que había salvado la vida de un aguilucho y que por el valiente gesto recibiría del animal su vista y la fuerza de sus alas, convirtiéndose así en un invencible Shqipëtar, hombre-águila.

Moneda y tipo de cambio

Una de las cosas más útiles que hay que saber sobre Albania antes de partir es que la moneda utilizada se llama «Lek» (plural lekë), nombre derivado de la abreviatura popular de Alejandro Magno, Leka i Madh. En lugar de cambiar el euro por lek, te sugiero que los recojas directamente en uno de los cajeros automáticos del aeropuerto o en todas las ciudades de Albania.

En caso de necesidad, sin embargo, no se preocupe porque muchos negocios, incluyendo hoteles y restaurantes, también aceptan el pago en euros. En este momento, considerando el tipo de cambio actual, 1 euro corresponde a unos 140 lek.

Los dos mares de Albania

Si hay algo que ha atraído al turismo de masas en los últimos años en Albania es su maravilloso mar azul que acaricia la larga costa y la hace brillar con colores verdaderamente maravillosos. Pero la Riviera albanesa tiene una peculiaridad que pocos conocen: está bañada por dos mares, el Adriático y el Jónico.

Según la demarcación oficial, se encontraría en Valona, la tercera ciudad y segundo puerto de Albania, elegida como destino marítimo tanto por los que aman las largas playas de arena fina típicas del Adriático como por los que prefieren el encanto de los acantilados y las playas del mar Jónico.

Parques nacionales Naturae

Una de las cosas que hay que saber sobre Albania es que es un destino ideal para los amantes de la naturaleza. La Tierra de las Águilas es, de hecho, un paraíso verde que ofrece paz, relajación y serenidad en cada rincón y, a pesar de su pequeño tamaño, es el hogar del 30% de toda la flora presente en Europa, gracias a la presencia de más de 3.250 especies de plantas.

De hecho, todos sus parques nacionales son encantadores y hay 15 de ellos en todo el país, incluyendo Llogara y Butrint, el sitio arqueológico más importante de Albania, lugares ideales para conocer el lado más «naturalista» de Albania.

Patrimonio Mundial de la UNESCO en Albania

Dejando a un lado las maravillas de la naturaleza, Albania es varias veces Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO debido a la presencia de algunos lugares, ciudades históricas y sitios arqueológicos de gran importancia.

Además de Butrint, que acabo de mencionartrimonio de la Humanidad de la UNESCO desde 1992, no puedo dejar de mencionar las ciudades de ArgirocastroeBerat, también reconocidas como Patrimonio de la Humanidad, respectivamente en 2005 y 2008. Argirocastro, la «ciudad de las piedras» por sus características únicas y sus valores históricos y arquitectónicos, y Berat «la ciudad de las ventanas superpuestas» como «raro ejemplo de una ciudad otomana bien conservada».

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