AustriaEsquí perfecto en Lech, Austria / Deportes de invierno

Esquí perfecto en Lech, Austria / Deportes de invierno

La estación de esquí de Lech parece tener de todo, desde restaurantes elegantes hasta esquí impresionante y lo suficientemente fresco como para atraer a celebridades y miembros de la realeza. ¿Lee Marshall revela los secretos de los ingredientes de la estación de esquí más exclusiva de Austria?

Dee Cond? Nast Treveller

Cuando Dios creó el mundo, creó a Lech para esquiar. ¿Es esta al menos la visión de Hubert Schwe? Rzler, instructor de esquí experimentado y propietario de un hotel resort. Este no es el lugar para las cuestiones teológicas que suscita su convicción expresada en la grappa posterior al hipódromo; Solo menciono esto como prueba de la creencia inquebrantable de casi todas las personas con las que hablé en el lugar más exclusivo de Austria de que son una tribu selecta lo suficientemente afortunada para vivir allí.

Lech am Arlberg, como se le llama correctamente, no es la estación alpina más sencilla. Pero eso es parte de su atractivo para los clientes habituales. Está conectado con el valle de Arlberg, con su línea ferroviaria principal, la carretera principal y la zona turística baja, a través del paso Flexen. Es un lugar inhóspito, con viento de acantilado más que de pasaje, y puede estar cerrado durante horas. Solo en 1999, el Flexen Pass estuvo cerrado durante ocho días.

El primer signo de civilización después de cruzar el paso es el grupo compacto de chalés y hoteles en Z? Rs, un compañero de Lech, está más de moda de lo que uno podría pensar debido a su apariencia poco comunicativa. Luego viene un generador de biomasa muy atractivo y moderno; y luego, cuando doblas la esquina, Lech tiene razón. Esta es una visión de armonía alpina, sus casas cubiertas de nieve, hoteles e iglesias, encerradas en la palma ahuecada de una suave meseta bordeada por montañas.

En Leh, incluso los autobuses se deslizan silenciosamente y la vida fluye con un ritmo tranquilo y elegante. La popularidad del pueblo se ve subrayada por su famoso letrero «Resort Full», diseñado para reducir la congestión en las pistas y disuadir a los excursionistas. Durante los seis a ocho días de la temporada, cuando las pistas están llenas, una señal luminosa en el paso indica a los esquiadores novatos que den la vuelta. Con su atmósfera discreta y su clara falta de paparazzi, el complejo es popular entre la realeza fuera de servicio. El rey Juan Carlos de España, la reina Beatriz de los Países Bajos y la familia real de Jordania son entusiastas del Lech. La princesa Diana trajo a sus hijos aquí en un paquete Inghams para enseñarles a esquiar. Hubert Schw? Rzler recuerda cómo los príncipes lo saludaron con un alegre «¡Servus!» En las pistas, y dice que está seguro de que «volverán algún día».

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En Leh, todavía se visten para la cena. Coleccionan arte (Schwerzler tiene una importante colección de grabados y dibujos de Angelica Kaufman) y también encargos: Anthony Gormley Horizon Field, una instalación de 100 figuras de hierro fundido de pie, se colocará en puntos 2039 metros sobre Lech hasta la primavera. … Su interés por la comida y la bebida va mucho más allá de los carbohidratos y las comidas gourmet: Little Lech, con una población de solo 1.500 habitantes, es el segundo restaurante gourmet más grande de Austria después de Viena y tiene más premios Gault Millau que otros países europeos. Lech es también el único lugar del mundo donde he visto urinarios con tapa.

Pero no crea que la comida de fusión, el arte contemporáneo y la etiqueta de aderezo de vanguardia son solo un acompañamiento. La gente viene a este exclusivo resort para esquiar y hacer snowboard, y los propios lechistas están locos por los deportes de invierno. En algún lugar de cualquier conversación local, los locales se referirán necesariamente a los cuatro campeones olímpicos de Lech: Trude Jochum-Beizer (1948, 1952), Otmar Schneider (1952), Egon Zimmermann (1964) y Patrick Ortlieb (1992).

Cuando fui a la oficina de turismo de Gerhard Walter, noté que había esquís en la esquina de la oficina. Sí, admitió el Sr. Walter: cada vez que se calma, tal vez a la hora del almuerzo, se dirige al teleférico de R’fikopf para esquiar durante una hora. Mejor ir al gimnasio. Y el esquí es asombroso. La mejor manera de tener una idea del potencial del complejo es pasar medio día esquiando en el Círculo Blanco el primer día. Este sendero circular en el sentido de las agujas del reloj, muy publicitado (eslogan: «La pista de esquí más larga del mundo»), que en el mapa de pistas de Lech parece una versión de deportes de invierno de serpientes y escaleras, funciona como un menú de degustación: puedes encadenar las secciones que realmente necesitas. . como en los días siguientes.

El anillo blanco comienza en la parte superior de la R? Fikopf, con un encantador top rojo o azul para Sch? Ttboden y termina en el magnífico sendero azul (número 34) en Lech a través del complejo satélite shee-chi de Oberlech, hogar de algunos de los mejores hoteles y restaurantes de la zona. No hay movimiento en Oberlech: las mercancías se levantan en teleférico y luego se transportan a hoteles y restaurantes en pequeños carritos eléctricos que viajan bajo la nieve a través de una red de túneles similares a búnkeres; parece sacado de una película de ciencia ficción de la década de 1930 … Si tuviera que elegir mi paseo favorito, ¿elegiría el solitario rojo largo desde la parte superior del Muggengrat hasta la Z? Rs: no solo porque llegas allí en un nuevo telesilla de seis plazas con asientos con calefacción (un toque real de Lech), sino también porque es uno de esos descensos mágicos que tiene un valle completamente blanco.

La familia de Gertrude Schneider posee uno de los hoteles más elegantes de Lech: Christiania. Esto explica cómo la mentalidad de las familias Walser locales (llamadas así porque emigraron de la región de Wallis en Suiza en los siglos XII y XIII) influyó en el desarrollo de Lech como estación de esquí. “Nunca pensamos en los accionistas a corto plazo. Se trataba de sostenibilidad mucho antes de que el término se pusiera de moda. Los agricultores de Walser no venden sus tierras y, como suponen que serán propiedad de una familia durante generaciones, lo hacen. Ellos se encargan de esto. Cuando nos convertimos en un centro de invierno, se aplicó el mismo pensamiento a los hoteles, los remontes y los paisajes «.

Daniel Strolz, quien dirige uno de los negocios más grandes de Lech, los grandes almacenes Strolz y una empresa de botas de esquí, cree que proteger el bienestar familiar con fines de lucro es la base del éxito del resort. “Somos muy lentos en la toma de decisiones, como todas las familias. Pero también significa que somos lentos para cometer errores; Aunque Lech ya era un resort en los 60 y 70, creció orgánicamente y logró evitar los errores que cometieron muchos otros resorts en esas décadas «. Lo que hace famoso a Strolz fuera de Lech son las botas de esquí a medida. Los protectores de botas vienen en una amplia variedad de tamaños y se moldean de acuerdo con la forma del pie del cliente utilizando una horma especial. Strolz, el único fabricante de habla alemana de botas de esquí familiares en los Alpes que sobrevivió a la transición del cuero al plástico, se ha ganado una sólida reputación en el segmento de mercado de alta gama. Las botas se usan en todo el mundo y los propietarios tienden a intercambiar pequeñas sonrisas o cumplidos, como los conductores de VW Beetle antiguos. Solo se usan 30 pares de zapatos por día; “Esto nos da tiempo suficiente para hablar con los clientes y hacer lo correcto con ellos”, dice Daniel Strolz. Evidentemente, los St boots Rollers no son baratos: cuestan alrededor de 650 el par.

Hubert Schw? Rler habló con cariño de su orgullo de tener a sus hijos a la mano, dirigiendo dos hoteles en Schwerlers; Daniel Strolz me habló de la tradicional reunión anual de su gran familia, Yassen, donde 80 caminatas de cinco generaciones se reúnen pocos días antes del inicio de la temporada de invierno para jugar a las cartas y hablar de chismes. ¿Debería haber un defecto en esta imagen ideal? Si es así, no pude encontrarlo. Lo más cercano que encontré a un disidente fue Axel Pfefferkorn, de 34 años. Su padre es dueño del hotel Pfefferkorn; su tío es dueño del Goldener Berg en Oberlech; La corona es propiedad del primo de su padre; su primo tiene un Berghof. La carrera de Pfefferkorn como propietario de un hotel estaba completamente planificada, hasta que su padre se volvió a casar. Pfefferkorn dijo que tener una nueva madrastra un poco mayor que él era “demasiado extraño. Lo cerré con llave durante dos meses, luego tuvimos una cola enorme y me fui «. Fue, en sus palabras, «una ruptura bastante traumática» y condujo a un escenario muy poco probable.

El joven y talentoso hijo de uno de los fundadores del complejo se encontró repentinamente sin trabajo. Consiguió un trabajo bastante temprano: se convirtió en el gerente de Aurelio, el nuevo hotel de Lech, el único que no es propiedad del club. Aurelio es propiedad de Oleg Deripaska, un magnate ruso del aluminio. Su fortuna se vio erosionada por la recesión, pero según la revista Forbes todavía es un poco más de $ 10 mil millones. Sin embargora afianzarse en Leh, no hay suficiente dinero. En la década de 1980, el consejo local decretó que solo los residentes pueden poseer propiedades en el pueblo.

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