Estados UnidosAlaskaEstos son los MEJORES lugares para visitar en ALASKA

Estos son los MEJORES lugares para visitar en ALASKA

Alaska, el estado más extenso de Estados Unidos con casi 600.000 kilómetros cuadrados, ofrece destinos casi infinitos para sumergirse en una extraordinaria belleza natural, que incluye lagos resplandecientes y costas escarpadas, montañas, glaciares, fauna salvaje y mucho más. El mayor problema surge a la hora de decidir adónde ir. Para ayudarle, tenga en cuenta estos lugares especialmente espectaculares de Alaska.

Parque Nacional y Reserva de Denali

Este impresionante parque nacional tiene más de dos millones de hectáreas, repletas de lagos deslumbrantes y montañas escarpadas, incluido el pico más alto de Norteamérica, el monte Denali, que da nombre al parque. Una de sus experiencias imprescindibles es la Park Road, de 92 millas de longitud. En la milla 15, tendrá que coger una lanzadera o un autobús turístico, ya que los vehículos privados no están permitidos más allá de ese punto. Una vez allí, podrá subir y bajar en cualquier punto del camino. Además, mientras admira el magnífico paisaje, tendrá la oportunidad de avistar muchos de los animales emblemáticos del parque, como lobos, alces, caribúes, osos pardos y osos negros. También suelen verse ovejas de Dall, zorros moteados, marmotas, ardillas de tierra árticas y ardillas rojas.

Juneau

Asentado sobre una colina con vistas al Inside Passage, el centro de Juneau se extiende entre el Monte Juneau, el Monte Roberts y Gastineau Chanel. El laberinto de calles estrechas discurre entre una mezcla de antiguos escaparates, nuevas estructuras y encantadoras casas con una arquitectura de principios del siglo XIX que se remonta a los inicios de la minería del oro. Entre las actividades más populares figuran las excursiones de avistamiento de ballenas, que ofrecen una magnífica forma de ver la gran variedad de vida marina, como ballenas jorobadas y orcas, así como leones marinos de Steller y marsopas de Dall.

Juneau también alberga el glaciar Mendenhall, situado a un corto trayecto en coche del centro. Los entusiastas de la aventura pueden recorrer en kayak el glaciar de 12 millas de largo y luego escalar las cuevas de su interior. El reciente aumento de las temperaturas ha hecho que las cuevas se reduzcan a un tercio de su tamaño original, lo que ha provocado cambios drásticos de color en su interior.

Parque Nacional y Reserva de Glacier Bay

Situado justo al oeste de Juneau, este parque es otro ejemplo de la belleza salvaje y majestuosa del estado. Alojándose en el Glacier Park Lodge, tendrá acceso a lo mejor de él, con la oportunidad de caminar por el terreno o explorar las aguas en kayak. Es un lugar popular para la pesca, con oportunidades de pescar fletán y trucha arco iris en los ríos, y también se puede observar una gran variedad de fauna, como cabras montesas y osos negros.

El glaciar Margerie, un glaciar de marea que nace en tierra y se extiende hacia el mar, ha retrocedido, así que querrá verlo antes de que desaparezca. Sólo se puede acceder a este glaciar de 21 millas de largo y una milla de ancho por aire o por agua, pero la recompensa es un glaciar inmaculado con hielo azul como una joya y, si tiene suerte, puede que incluso presencie el parto. Este increíble fenómeno natural se acompaña del estruendoso sonido del hielo al romperse y chocar contra el agua.

Isla Kodiak

La isla de Kodiak es famosa por su pesca y sus osos. Destino de pesca de renombre, ofrece la posibilidad de pescar truchas, fletanes y cinco especies de salmón. En el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Kodiak, que protege una zona de 2.812 millas cuadradas con todo tipo de paisajes, desde praderas alpinas y humedales hasta escarpadas montañas, se ofrece la oportunidad de ver osos. Aquí viven unos 3.500 osos, algunos de los cuales pesan más de 1.500 kilos y miden más de 3 metros. Como no hay carreteras de acceso al refugio, los visitantes pueden ver los osos por avión o a pie desde uno de los muchos refugios de vida salvaje.

Parque Nacional de Wrangell-San Elías, Chitina

Si lo que busca es la naturaleza salvaje más remota, el Parque Nacional de Wrangell-San Elías es el lugar indicado. La pequeña localidad de Chitina, de 125 habitantes, es el primer punto de partida del mayor parque nacional de Alaska, con 13 millones de acres. Se halla en la confluencia del caudaloso río Copper y el río Chitina, eclipsado por la montaña Blackburn, de 16.390 pies de altura. Tras el cierre de la mina a finales de la década de 1930, quedó prácticamente abandonada, pero en 1980, con la creación del parque, empezó a servir de puerta de entrada principal para los visitantes que se embarcaban en la carretera McCarthy, que serpentea 100 km al este hasta el corazón del parque. Con hábitats que van del bosque pluvial templado a la tundra, encontrará una increíble variedad de animales, incluidos los alces, que suelen verse cerca de marismas y lagos de sauces. Otras especies de grandes mamíferos son la cabra montés, el caribú, el lobo, el bisonte, el oso negro y el oso pardo.

Ketchikan

Ketchikan es conocida como la «primera ciudad» de Alaska, ya que está situada en el extremo sur del Interpassage y es la primera que ven los pasajeros de los cruceros que se dirigen al norte. Podrá ver de primera mano lo que se necesita para transportar cangrejos, salmones, gambas y otras criaturas marinas. Otras aventuras al aire libre posibles aquí incluyen lanzarse en tirolina entre árboles que se elevan por encima de arroyos salmoneros y fauna salvaje, hacer senderismo hasta la cima de la montaña Deer, sobrevolar los fiordos Misty en hidroavión o simplemente pasar unas horas observando ballenas, leones marinos y otros signos de vida marina a lo largo de la costa. En la ciudad, descubra una galardonada escena artística, música y teatro en directo, un sinfín de tiendas, fantásticos restaurantes y mucho más.

Seward

Si busca una ciudad que ofrezca un poco de todo lo que Alaska tiene que ofrecer, quizá le interese ir a Seward. Es fácil llegar por la carretera Seward Highway desde Anchorage, que serpentea por la espectacular naturaleza de Alaska y ofrece vistas espectaculares de la costa de Turnagain Arm, los imponentes y escarpados picos de las montañas Chugach, cascadas, glaciares de color azul y brillantes lagos. Cuando llegue a Seward, podrá contemplar las prístinas aguas de la bahía de Resurrection, hogar de ballenas jorobadas, orcas, focas, marsopas, nutrias y leones marinos. Y si levanta la vista, podrá ver al águila calva volando alto en el cielo o posada en un árbol.

Alquile un kayak o coja un taxi acuático para visitar algunas de las calas escondidas que rodean la bahía, ideales para peinar la playa, o reme hasta cuevas de marea, colonias de aves y guaridas de leones marinos. También puede dar un paseo de una milla por la playa o recorrer a pie el sendero costero de cinco millas hasta Caines Head, conocido como uno de los mejores recorridos del estado.

Homer

Al llegar a Homer, le espera un extraordinario panorama de picos nevados, montañas espectaculares, glaciares y el famoso Homer Spit, una larga franja de tierra que se adentra en una hermosa bahía azul. Homer es una ciudad artística con fama de capital cultural del centro-sur de Alaska, que alberga numerosas galerías de arte y museos, así como teatros y locales de música en directo, además de restaurantes y cafés en cada esquina.

En Homer Spit se puede ir a la playa, pescar y observar aves, con más águilas calvas de las que se pueden contar, y justo al otro lado de la bahía está el Parque Natural Estatal de la Bahía de Kachemak, un paraíso de 350.000 acres de glaciares, montañas, bahías protegidas para remar y un amplio sistema de senderos para explorar a pie. Los kayakistas, excursionistas y campistas se suben a los taxis acuáticos y escapan del caos de Homer al idílico paraje natural.

Chugach State Park, Anchorage

El Parque Estatal de Chugach es el espacio natural de más fácil acceso del estado, con muchos de sus senderos a pocos minutos del centro de Anchorage. Es el tercer parque estatal más grande del país, con 9.000 millas cuadradas, y cuenta con magníficos terrenos muy frecuentados para practicar senderismo, rafting, ciclismo, ATV, kayak y pesca. Alquile una yurta cerca del río Eagle y contemple el desove del salmón en verano. La histórica Iditarod Trail atraviesa la zona y es un buen lugar para presenciar la famosa carrera de perros de trineo. Y, en Beluga Point, podrá ver las manadas de ballenas blancas siempre sonrientes.

Parque Nacional de los Fiordos de Kenai

Kenai Fjords se encuentra cerca de Seward y ofrece 607.000 acres de nieve, hielo, largos fiordos y cientos de tranquilas bahías y calas, así como muchos animales salvajes, como focas de puerto, leones marinos de Steller, nutrias marinas, alces, osos negros, glotones, cabras montesas y coyotes. La nieve y el hielo cubren el 60% del parque y el borde es la joya de la corona, el inmenso campo de hielo Harding, de 936 millas cuadradas. Lo alimentan casi tres docenas de glaciares que descienden de las montañas, como vestigio de la enorme capa de hielo que cubrió gran parte de Alaska en el Pleistoceno.

Las aventuras en el parque incluyen actividades como kayak, acampada, pesca, exploración de playas, ciclismo, senderismo, esquí de fondo, motos de nieve, trineos tirados por perros, paseos en barco, vuelos turísticos, montañismo y mucho más.

Fairbanks

Fairbanks tiene fama de ser uno de los mejores lugares de Estados Unidos para observar auroras boreales. En el Instituto Geofísico de la Universidad de Alaska, en Fairbanks, es posible incluso obtener previsiones sobre las condiciones de observación de la aurora. Para obtener una buena visión del extraordinario despliegue de luces, tendrá que alejarse de las luces de la ciudad y sumergirse en la vasta naturaleza salvaje. El Chena Resort es un lugar ideal para ello, ya que los huéspedes pueden admirar el espectáculo desde una fuente termal. Si le preocupa perdérselo mientras duerme, el complejo ofrece alertas a los huéspedes cuando se despliegan las luces a través del servicio de alarma de auroras. También puede disfrutar de otras actividades, como una visita a su Museo de Hielo de la Aurora, el mayor entorno de hielo del mundo durante todo el año, así como participar en excursiones en trineo tirado por perros o en avión.

Talkeetna

Talkeetna se encuentra a la sombra del monte Denali. Esta pequeña ciudad, fundada en plena fiebre del oro, atrae ahora a visitantes en verano por su fabulosa pesca en los tres ríos que confluyen aquí, así como para practicar kayak y quad. Durante los meses de invierno, es un lugar popular para las motos de nieve, los trineos tirados por perros y el esquí nórdico. Pasee por la ciudad y podrá disfrutar de los edificios históricos que dan testimonio de la artesanía local, tras haber soportado un siglo de clima alasqueño. Hoy están llenos de pintorescas tiendas, cervecerías locales, restaurantes y mucho más.

Sitka

A Sitka, situada en la isla de Baranof, en la cola meridional de Alaska, sólo se puede llegar por aire o por mar, lo que la convierte en una auténtica aventura. Es la única comunidad del Paso Interior que domina el océano Pacífico, abrazando la costa oeste de la isla a la sombra del imponente monte Edgecumbe, un volcán extinto con un cono que recuerda al del monte Fuji, en Japón. En pleno centro hay 22 edificios inscritos en el Registro Nacional de Lugares Históricos, además de numerosos restaurantes, tiendas locales y galerías de arte.

Con su increíble paisaje natural, los visitantes pueden disfrutar del piragüismo, la pesca, el avistamiento de ballenas y el senderismo por senderos que comienzan en la exuberante selva tropical que rodea Sitka, y muchos terminan en lo alto de las montañas circundantes.

Skagway

Skagway, que en su día fue la puerta de entrada a la fiebre del oro de Klondike, se llenó de buscadores de tesoros para ganar millones. Hoy ofrece la oportunidad de vivir los días pasados en la frontera de Alaska. Si desea adentrarse en su historia, la mejor forma de hacerlo es realizar una visita autoguiada a pie narrada por un lugareño de Skagway, Buckwheat Donahue, famoso por ser un atractivo cuentacuentos, animador, historiador y aventurero.

No deje de visitar el antiguo cementerio, donde descansan los restos de forajidos, mineros y leyendas locales, ni de ir a tomar una copa a uno de los pianos-bar. Por supuesto, también puede disfrutar de muchas aventuras al aire libre. Los más entusiastas pueden recorrer a pie el Chilkoot Pass Trail, el único sendero largo que cruza el sudeste de Alaska, atravesando las montañas costeras desde Skagway hasta Canadá, mientras que otros pueden disfrutar volando, en kayak, en balsa, en trineo tirado por perros y mucho más.

Monumento Nacional de los Fiordos Nublados

El Monumento Nacional de los Fiordos Nublados se encuentra a 22 millas al este de Ketchikan y es el mayor espacio natural forestal del Estado, con sus 2,3 millones de hectáreas repartidas por el Bosque Nacional de Tongass. Está repleto de acantilados que se elevan 3000 metros desde el océano, fiordos escarpados y acantilados. Haciendo honor a su nombre, en la zona llueve casi siempre, lo que significa que el monumento está cubierto de densos bosques tropicales que crecen en laderas prácticamente verticales desde el nivel del mar hasta los picos de las montañas, mientras que se pueden ver dramáticas cascadas cayendo en cascada por el paisaje.

La mejor forma de explorar los fiordos de la región es en kayak, aunque también se ofrecen vuelos turísticos y excursiones en barco. Sin embargo, si decide hacerlo, tendrá la oportunidad de ver algunos de los animales salvajes de la zona, desde orcas y marsopas de Dall en el agua hasta osos negros, alces, martas, lobos y cabras montesas en tierra.

Nome

A sólo 190 millas de la costa siberiana, Nome es famosa por ser el final de la Iditarod Trail. Pero también alberga minas de oro en activo y maravillosas carreteras secundarias a través de la tundra. Es un lugar fabuloso que fusiona la historia de la fiebre del oro del estado con la cultura esquimal inupiat y una fauna y flora únicas.

Aunque sólo se puede llegar por aire o por mar, una vez allí podrá salir por las 350 millas de carreteras que conectan con otras comunidades de la península de Seward, viendo llanuras costeras y majestuosas montañas por el camino. Se pueden ver artefactos de la fiebre del oro casi a cada paso, desde antiguas explotaciones mineras hasta caballetes en decadencia e incluso máquinas de vapor de principios de siglo. Algunos de los animales salvajes a los que hay que estar atento son renos y bueyes almizcleros que suelen pastar junto a la carretera. Alces, osos, lobos, zorros y glotones también merodean por la zona.

Yakutat

El pequeño pueblo de Yakutat, que se asienta en la hermosa bahía de Monti, es un destino popular para los pescadores de trucha arco iris y salmón, pero sorprendentemente ofrece mucho más, como playas increíbles con olas gigantes para practicar surf e imponentes glaciares. De hecho, esta remota localidad se dio a conocer a finales de los 90 como el primer pueblo de Alaska con una tienda de surf. Si le gusta ir a la playa, le encantarán los kilómetros de playas vírgenes y arenosas en las que abunda la madera flotante y alguna que otra bola de cristal.

Hay hermosas rutas de senderismo en el pueblo y sus alrededores, incluida una difícil excursión al lago Situk y otra fácil al fiordo Russell. Como en muchos otros destinos de Alaska, la zona está repleta de vida salvaje, como osos pardos, águilas y alces en tierra, mientras que en la bahía de Yakutat se pueden avistar jorobadas, orcas grises, belugas y minke, así como marsopas, focas y nutrias marinas.

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