Estados UnidosEstos es lo que hay que ver en Times Square

Estos es lo que hay que ver en Times Square

¿Qué hay que ver en Times Square, la famosa plaza de Nueva York llena de luces brillantes? Apuesto a que muchos de ustedes verán sus famosos carteles delante de sus ojos! Pero, a diferencia de lo que parece, las cosas que se ven en Times Square van más allá de las vallas publicitarias. También porque esta plaza, pequeña comparada con la Plaza Roja de Moscú, los Campos Elíseos de París y la Plaza Trafalgar de Londres o la Plaza Tiananmen de Pekín, tiene una «gran» historia que casi nadie conoce.

Sí, creemos que Times Square siempre ha estado allí durante los años de la Guerra de Independencia Americana la zona donde hoy se encuentra Times Square perteneció a John Morin Scott, un general de la milicia de Nueva York que sirvió bajo el mando de George Washington y luego pasó de la primera mitad del siglo XIX a manos de John Jacob Astor que decidió venderlo todo a los hoteles y otras empresas inmobiliarias. Hasta ese momento no se mencionaba un «Times Square» que no existiera realmente.

«Times Square» no nació hasta el 8 de abril de 1904 después de que Adolph S. Ochs, en ese momento editor del New York Times , tras trasladar la sede del periódico a la calle 42 convenció al alcalde George B. McClellan Jr. para construir una estación de metro. El metro y toda la zona fueron rebautizados como «Times Square» y sólo pasaron un par de semanas antes de que apareciera una de esas vallas publicitarias que todos vimos al menos una vez en unas pocas fotos, en la televisión o en el cine.

Hoy en día el «Times Building» ha tomado el nombre de One Times Square y ya no es la sede del New York Times, que se ha trasladado a la calle 8 desde 2007. Se convirtió en el principal lugar de encuentro durante las celebraciones de la víspera de Año Nuevo , este histórico edificio de la ciudad de Nueva York es famoso por la bola de luz que cae sobre su techo al filo de la medianoche. Pero la lastoria diTimes Square no termina aquí porque con la gran depresión de los años treinta se convirtió en un barrio peligroso, un símbolo no ya de la grandeza sino del declive de Nueva York.

Para cambiar este panorama fue el alcalde Rudolph Giuliani quien, a partir de mediados de los noventa, inició una operación masiva de «recuperación» del barrio que condujo a una mayor seguridad, al cierre de teatros pornográficos y a la eliminación de traficantes y vendedores ambulantes, devolviendo Times Square a los neoyorquinos y a los turistas y transformándolo en un centro cultural, teatral y musical muy dinámico marcado por la presencia de personajes como Fred Astaire y Charlie Chaplin.

Uno de los lugares donde se puede sentir la hermosa atmósfera de Times Square y dar un salto en la historia de la música es el Hard Rock Cafe donde se encuentra la guitarra de George Harrison, los pantalones de Janis Joplin, algunas chaquetas usadas por los Beatles, el Motoguzzi Eldorado 850 de Billy Joeltanto por mencionar algunos de los recuerdos más importantes. Vale la pena detenerse a tomar un café, una cena con música en vivo o sólo para echar un vistazo.

Estamos en el corazón de la ciudad de Nueva York. Entre el mito y la leyenda, este cruce entre Broadway y la Séptima Avenida en el centro de Manhattan ha servido de telón de fondo para películas y comedias, ha acogido el famoso beso entre la enfermera y el marinero y es una parada necesaria en un viaje a la Gran Manzana. Así que aquí estoy, rodeado de enormes vallas publicitarias, Nasdaq, Virgin records y Hershey´s en primer plano, titulares de noticias, limusinas blancas, taxis amarillos y … bocas de inspección humeantes, ¡ya existen!

Las tiendas de recuerdos se alternan con la comida china y los artistas callejeros, los personajes de los cómics y los dibujos animados entretienen a los transeúntes, las colas en la tienda M´;amp;Ms con sus 4 pisos de inmensa bondad y el gigante Forever 21, un must de ropa y moda a precios pequeños son interminables. Las luces de Desera iluminan todo y te mantienen despierto hasta tarde. ¡Ahora entiendo por qué Nueva York «nunca duerme»! Durante el día, las luces son como las vallas publicitarias que continuamente emiten imágenes en colores cegadores.

Algunos dicen que en Times Square no hay mucho que hacer y ver, que todo lo que este cuadrado representa no es más que una exaltación del consumo , demasiado caótico y nada característico, sucio, confuso. En resumen, uno de los lugares más feos de Nueva York que no refleja en absoluto la atmósfera de Nueva York. No lo sé. Entiendo que a primera vista puede desencadenar sentimientos contrastados o puede no ser agradable, pero sigue siendo un icono del mundo americano y debe ser vivido en esta perspectiva.

Después de todo, no creo que a la plaza más famosa del mundo le importe que le guste a todo el mundo.

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