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Cómo planear un viaje a San Francisco

San Francisco es la primera ciudad de los Estados Unidos en la que he estado. Un poco inusual para la gente que nunca ha visto América, pero yo había soñado con ella durante años así que tenía que ser mi primer destino. Volví allí más veces y me enamoré más y más. Me gustan los colores de las casas, los olores que cambian de un barrio a otro, los restaurantes que reflejan la historia de la ciudad y la gente que se ha establecido aquí a lo largo de los años.

¿Listo para ir a San Francisco?

Cómo llegar a San Francisco y sus alrededores

No hay vuelos directos desde Italia, por lo que el transporte tendrá un impacto significativo en el presupuesto: un billete desde Italia puede costar 800 euros en temporada alta, mientras que en temporada baja es de unos 400 euros.

Desde el aeropuerto de San Francisco, la opción más barata para llegar al centro de la ciudad es el BART, el sistema de transporte metropolitano que sirve al área de la bahía. Desde la terminal simplemente tome un tren con destino al centro y bájese en una de las cuatro paradas del centro. Los boletos pueden ser comprados en los cajeros automáticos en cualquier estación del BART.

Teleférico

Como San Francisco es extremadamente amigable para los peatones , mi consejo es moverse lo más posible a pie. Alternativamente, puede confiar en MUNI, la red de autobuses y trolebuses que cubre la zona urbana de San Francisco. Los boletos están disponibles de uno a siete días, con precios que van desde 22 dólares para el boleto diario hasta 43 dólares para el boleto semanal; pueden comprarse en las máquinas expendedoras de las paradas de autobús o en los comercios autorizados ubicados en toda la ciudad. Aquí es donde se compran las entradas en el mapa de la SFMTA

Servicio de trolebús que cubre toda la zona urbana de San Francisco (-MUNI-SFMTA)

Para excursiones en el área de la bahía, las líneas de BART o los transbordadores de Golden Gate que sirven a varios destinos en la bahía de San Francisco son una gran opción. Por último, pero no menos importante, el medio de transporte que ha hecho famoso a San Francisco en todo el mundo: el teleférico , el histórico tranvía que conecta Union Square con Fisherman´s Wharf.

El Ferry del Golden Gate, ya sabes. Foto de Shutterstock.com tomada por Cdrin

Dónde dormir en San Francisco

Como en cualquier gran ciudad, los precios de los hoteles varían mucho, pero San Francisco no es un destino barato.

La primera vez reservé en un hotel un poco espartano, pero con servicios esenciales. Una habitación en el Hotel Metro tiene un precio básico de 100 dólares: una tarifa muy buena para San Francisco, sobre todo teniendo en cuenta que hay baños en suite y aire acondicionado. El inconveniente es la falta de una sala de desayunos y un ascensor, pero la ubicación en la calle Divisadero, en el corazón del barrio hippie Haight-Ashbury, es ideal: está un poco alejada del ajetreo de Union Square, pero a su alcance.

El Hotel Chancellor pertenece a una categoría superior, a pocos pasos de la céntrica Plaza de la Unión. Este hotel en el corazón del distrito de compras tiene un estilo más tradicional que el Metro Hotel, y las tarifas reflejan la calidad superior (la parte doble de 200 dólares).

Una de las pocas veces que me quedé en un hotel de lujo fue gracias a mi trabajo anterior, que me permitió dormir en una Junior Suite en el Hotel Vitale. Un hotel de ensueño: excelente ubicación a lo largo del Embarcadero, hermosa la estructura donde cada rincón huele a lujo y a lavanda recién cortada, fabulosas habitaciones con vistas al Puente de la Bahía. Sin mencionar el kit de bienvenida: una cesta de fruta, galletas, queso y una botella de vino californiano en cada habitación. Las tarifas son vertiginosas, con ocupación doble desde $350 por noche. Si pudiera permitírmelo, el Hotel Vitale sería mi primera opción.

Dónde comer

El café de la gente

San Francisco es el paraíso en la tierra para los que aman comer: de la cocina americana a la vietnamita, de la italiana a la china.

Para una comida rápida en el puerto es perfecta la despensa de Boulette´s, dentro del edificio del ferry, donde el mercado de los agricultores tiene lugar todos los días. Mucho más clásico y tradicional es el Café de la Prensa en la Avenida Grant: es claramente de inspiración francesa pero vale la pena para el desayuno.

Los amantes de la cocina china no pueden perderse el Yank Sing que, años después, todavía recuerdo como el restaurante donde comí más que en ningún otro sitio. El camarero seguía trayendo platos y vajilla de dim sum a la mesa, y yo no dejaba de comerlos.

Es impensable ir a los Estados Unidos y no comer una hamburguesa, por lo que una parada en Mo´s Grill es obligatoria. Es un lugar espartano, con manteles de plástico y sin servicio de mesa, pero dicen que las hamburguesas son las mejores de la ciudad.

Profesor de Chez Panisse

Fundado en 1979 como un restaurante mexicano, el Zuni Café sigue siendo uno de los pilares gastronómicos de San Francisco. La historia de este restaurante de la calle Market se entrelaza con la de Chez Panisse, otro restaurante histórico creado por Alice Waters, chef y activista que cambió la forma de comer de los americanos, creando una red de productores locales desde los años 70. Los precios no son populares , y para llegar a Chez Panisse hay que tomar el tren a Berkeley, pero es una experiencia gastronómica única en la vida.

Ya no puedo rastrear la fuente, así que podría ser un engaño, pero en alguna parte leí que San Francisco está entre las 15 ciudades americanas con mayor número de italianos. El hecho es que nuestros compatriotas se han apoderado del barrio de North Beach, convirtiéndolo en su hogar lejos de casa. Han tratado de recrear condiciones similares a las de Italia: tiendas de comestibles, tricolores en las ventanas y vitrinas, coches italianos y sobre todo restaurantes. Normalmente no como italiano en el extranjero, pero aquí en North Beach la cocina italiana fuera de la madre patria tiene una razón de ser. ¡Cuidado, sin embargo, con las muchas trampas para turistas y los restaurantes con el «buttadentro» que agitan los menús de abajo desde la acera! Gracias al consejo de un amigo italiano que vive en California desde hace años, cenamos en È Tutto Qua, un lugar entre la avenida Columbus y Broadway. Sirven platos sencillos, realmente italianos y sin procesar para satisfacer los gustos de los americanos. Después de la cena, un rápido espresso en el Vesubio, frente al restaurante, o en el Caffè Trieste, un poco más allá, en la calle Vallejo: parece que en estos dos lugares los escritores de la generación beat pasaron la mayor parte de su tiempo.

Qué hacer en San Francisco

Los leones marinos ocupan el muelle 39 en San Francisco.

En este momento me doy cuenta de que necesitaría un artículo separado para describir las cosas que hay que ver en San Francisco, así que seré breve, limitándome a una lista: el centro de Market Square, Union Square, Powell Street, Fisherman´s Wharf, el Ferry Building, North Beach, Haight-Ashbury, las Damas Pintadas y Lombard Street con sus esquinas afiladas. Luego los distritos de Castro y Mission, el parque Dolores, el Presidio y el puente Golden Gate. ¡Y estaba a punto de olvidarme de la isla de Alcatraz y de Twin Peaks!

Con más días disponibles, puedes pasar tiempo en Berkeley, sede de la universidad del mismo nombre, o en Sausalito, una colorida ciudad junto al mar donde comí un excelente po´ boy de ostras.

Aquí hay más artículos de fondo sobre San Francisco:

San Francisco en tres días: qué hacer

San Francisco una ciudad caledoscopica

Cuando ir a San Francisco

Siempre: cada estación es perfecta. Con temperaturas que oscilan entre once y veinticuatro grados, es también la ciudad ideal desde el punto de vista del clima. Siempre es bueno, tanto en verano como en invierno. En los meses «más fríos» una sudadera y una chaqueta cortaviento serán suficientes para la noche, mientras que en verano nunca hace demasiado calor. Lo que no se espera es que durante los meses de verano, por la tarde, la niebla comience a levantarse del Golden Gate en unas pocas horas y envuelva la ciudad. Y en un instante es como el Val Padana en noviembre.

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