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Qué ver en St. Georges en Staten Island, Nueva York

Desembarcamos en Staten Island después de una corta travesía en el Ferry de Staten Island, el ferry diario que transporta a los turistas y viajeros de la isla de Manhattan (una de las cosas gratis que recomiendo hacer en Nueva York ) y después de admirar finalmente el monumento más famoso de la ciudad, la Estatua de la Libertad. En la red había encontrado muy poco sobre este barrio de Nueva York y hasta el último no sabía si incluirlo completamente en el itinerario de la semana o simplemente limitarme a desembarcar y subir al ferry.

Que es lo que hace la mayoría de la gente. Pocas personas deciden dejar la terminal de St. George para visitar los alrededores. Normalmente lo que hacen es escapar en el primer ferry disponible y volver. Lo que no saben (y lo que ni siquiera yo sabía antes de empezar a escribir este artículo) es que se invertirán cientos de millones de dólares en la construcción de nuevas zonas residenciales y comerciales en la costa norte de Staten Island.

En nuestro caso, sin embargo, al final la curiosidad se apoderó de nosotros y nos aventuramos al muelle de la terminal, un poco perdidos en tratar de entender qué hacer y a dónde ir también porque no había direcciones «hacia la ciudad» y nos fuimos un poco «por ensayo y error». Unos metros después de la salida recibimos la primera bienvenida de las gaviotas que, en busca de comida, están al acecho frente a la terminal de St. George. Más tarde, un hermoso cartel de bienvenida con su tranquilizadora inscripción » Bienvenido a San Jorge » viene a nuestro rescate.

¿Qué es este San Jorge? St. George es el barrio más poblado de Staten Island y alberga algunos de los lugares de interés más importantes de la isla. En primer lugar, el Borough Hall, el Ayuntamiento de estilo renacentista diseñado por Carrere y Hastings en 1998 y situado justo enfrente de la terminal del ferry de Staten Island, y el teatro que lleva el mismo nombre que el barrio, el St. George Theatre, un edificio exterior anónimo que abarca décadas de vodevil y cine americano.

Nuestro tour por Staten Island continúa en St Marks Place donde se encuentra la nueva Iglesia Reformada de Brighton Heights con su tejado puntiagudo. La iglesia original fue construida en 1963 y tenía el título de City Landmark por su importancia histórica, pero fue destruida en 1996 después de un incendio que la destruyó casi por completo. Vayamos más lejos y caminemos por St Marks Place pasando por zonas de aparcamiento, casas típicas de piedra marrón, ladrillos rojos, la escuela secundaria Ralph Mckee y el parque conmemorativo Nicholas Lia, dedicado a un héroe nativo de Staten Island muerto durante la guerra de Vietnam.

En la intersección con Wall Street comenzamos el descenso hacia Richmond Terrace, un camino que se extiende por 5 kilómetros y por lo tanto es considerado el más largo de la ciudad de Nueva York entre los llamados «Terrace». A partir de este punto es imposible no notar el Richmond County Bank Ballpark , el estadio de los Staten Island Yankees, el equipo de béisbol local, que juega en la liga menor. Pero, espera, no te vayas todavía porque lo más destacado de San Jorge y tal vez de todo Staten Island llega ahora.

Tome uno de los caminos que conducen al paseo de la Explanada de la Costa Norte. Aquí tendrás una increíble vista de Manhattan y de la famosa bahía superior de Nueva York. Disfrútala y luego dirígete hacia Staten Island September 11 Memorial , una enorme escultura blanca titulada » Postales» diseñada por el arquitecto neoyorquino Masayuki Sono, que enmarca entre dos alas el lugar donde alguna vez estuvieron las Torres Gemelas.

Un lugar muy especial diseñado para rendir homenaje a los 274 residentes de Staten Island que murieron en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 y 1993 en el World Trade Center, que no pueden dejar de tocar el corazón y traer a la mente la desesperación de esos trágicos acontecimientos en los que miles de personas perdieron la vida. Y basta con cruzar el espacio entre las dos alas para sentirse uno con ellos leyendo sus nombres, sus fechas de nacimiento, los lugares donde todos trabajaron tallados en placas especiales de granito.

Detalles porque no son sólo placas con una inscripción. Tienen una forma que recuerda el perfil de los rostros de cada uno de los residentes que fueron víctimas del terrorismo, rostros que miran todos juntos en la misma dirección, la actual Zona Cero, donde hoy en día en lugar de las Torres Gemelas, hay dos grandes tanques de granito llenos de agua , excavados a una profundidad de cuatro metros, que reflejan la ausencia de los edificios pero sobre todo de las personas que perdieron la vida en esos edificios.

Nos vamos con un nudo en la garganta y con la clara demostración de cómo una escultura y el arte en general pueden tocar nuestra alma tan profundamente y volviendo a la terminal de transbordadores a Manhattan, es inevitable repensar lo que hemos visto y sentido estando allí entre las dos paredes mirando hacia la Bahía Superior y los rascacielos de Nueva York . Ojalá no tuviera que aconsejarle que visitara este monumento porque hubiera preferido que no hubiera necesidad de hacerlo y que toda esa gente siguiera viva entre nosotros.

«Por desgracia», sí que la hay. Así que, ve allí. ¡Estoy seguro de que te conmoverá tanto como me conmovió a mí!

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