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Visita Yorkshire en barco «narrowboats» durante 4 días

Hace unos años nos fuimos de vacaciones a Yorkshire con nuestros dos hijos, que aún estaban en la adolescencia y no estaban disponibles para aventuras con sus padres. Era esencial encontrar actividades que les interesaran, alternando con descansos para permitirnos a los padres relajarnos (era julio, nuestras vacaciones de verano). Para ello dividimos el viaje en tres fases, una entre ciudades y museos, otra en barco en el campo y otra con el coche de alquiler alrededor de los pueblos. A todos les gustó el viaje en barco y fue la parte más memorable de las vacaciones.

Esto es lo que encontrarás en este artículo

  • El barco
  • Canales
  • Alquiler de barcos
  • La ruta/itinerario
  • El Viaje
  • Los mejores recuerdos

El barco

Se llaman «barcos estrechos», características por sus medidas: nunca más anchos que dos metros o más largos que veintidós, fueron un elemento importante de la Revolución Industrial. En ese momento eran barcazas y barcazas de madera arrastradas por un caballo que caminaba por un pequeño sendero al lado del canal. Con el tiempo, el caballo fue reemplazado por una máquina de vapor, y luego por un diesel. El tráfico en los canales comenzó a disminuir con la llegada de los trenes de carga, y hoy en día los barcos estrechos se utilizan sobre todo para las vacaciones.

Durante la Revolución Industrial toda la familia vivía allí en barco, con estufa de carbón, mini-cocina y camas, todo comprimido en un espacio muy pequeñora hacer espacio para las mercancías. A finales del siglo XIX se desarrolló la tradición de decorar el barco con imágenes de castillos y rosas pintadas en las puertas y en los laterales. Esta tradición continúa hasta hoy, y los barcos son casi objetos de colección, verdaderas «casas-barco», residencias permanentes. De ahí también la posibilidad de alquilar un barco por unos díasra aquellos que simplemente quieren experimentarlo sin tener que soportar los gastos de mantenimiento.

Los canales

El transporte de mercancías por vía marítima no fue ciertamente una novedad para Gran Bretaña, con algunos canales ya existentes en la época romana, pero el nuevo canal «Aire y Navegación Calder», desde Leeds hasta el mar, creó tanta riqueza entre sus propietarios (comerciantes de textiles, cerámica y carbón), que en pocas décadas se abrieron muchos canales nuevos, revolucionando la economía del transporte. Además de los canales, hubo que construir esclusas y túneles para hacer las rutas más eficientes y las distancias más cortas. Muchas de estas estructuras siguen utilizándose hoy en día y son mantenidas por diversas asociaciones voluntarias y organismos gubernamentales. Hay varios sitios donde se pueden estudiar las rutas, pero Pennine Waterways fue el más útil para mí gracias a las fotos muy detalladas. http://www.penninewaterways.co.uk/canals.htm

Alquiler de barcos

Con sólo unos pocos días disponibles y sin experiencia en barcos, la elección fue fácil para nosotros: teníamos que encontrar un punto de partida cómodo para el resto de nuestro viaje, un charter serio que ofreciera todo el apoyo necesario y una ruta relativamente sencilla. Una vez en el viaje nos tocaría abrir y cerrar las mega compuertas de las esclusas, las cubiertas giratorias, y manejar el barco día y noche. Los dos canales más cercanos a nuestros destinos fueron Rochdale y Leeds y Liverpool ; después de un estudio exhaustivo de los distintos sitios, elegimos Pennine Cruiser en Skipton («Gateway to the Dales»), que resultó ser una muy buena decisión, porque el barco estaba en excelentes condiciones y todo funcionaba perfectamente. http://www.penninecruisers.com

La ruta/itinerario

En los canales se viaja a 2-3 millas por hora, y si te permites acelerar te encontrarás inmediatamente en problemas con los habitantes de los estrechos estacionados, que no pueden tolerar las olas. ¡Las ondas arruinan los bordes de los canales! Y como esta zona de Yorkshire es un conjunto de colinas y montículos, también hay que calcular que cada pocos kilómetros hay que detenerse en las esclusas. Así que decidimos hacer la ruta Skipton-Gargrave-Marton Oriental-Foulridgesar por el túnel de Foulridge y volver de nuevo.

El viaje

Inolvidable. Después de la tensión inicial (las cerraduras son monumentales, y los mecanismos datan de finales del siglo XVIII: si no se tiene cuidado la manivela se quita la cara) el agua nos ha calmado, y la lentitud del medio nos ha permitido absorber la belleza del entorno.

Antes de la partida uno de los mecánicos de Pennine Cruisers nos explicó cómo funciona el motor, cómo mantener la hélice limpia y cómo manejar el sistema eléctrico y el agua caliente (simple), todo en un muy estrecho dialecto de Yorkshire, con nosotros entendiendo una décima parte. Una vez que gastamos nuestra comisión en el desayuno y el almuerzortimos. La primera parada fue en las afueras de Skipton, donde un asistente nos mostró cómo abrir y girar un puente, luego vino con nosotros a la primera esclusa y nos enseñó cómo esperar a que se vaciara de agua, cómo entrar con el barco, cerrar las gigantescas puertas de madera detrás de nosotros, y llenar la esclusa con agua, hasta que el barco esté al nivel del siguiente tramo del canal; luego abrir las puertas delante de nosotros y continuar.

No habría sido Yorkshire sin un repentino cambio de estación, y en la segunda esclusa, llegamos solos, nos inundó una bonita tormenta. Por suerte para nosotros, esperando entrar en la esclusa, tuvimos una charla con Sarah y David, dos muy simpáticos escoceses, jóvenes pensionistas, que viven en un barco todo el verano y exploran un canal tras otro. Nos dieron muchos consejos útiles, no sólo en el barco y el canal, sino también en los pubs para cenar y en las zonas más pintorescas para pasar la noche.

Los más bellos recuerdos

Los clásicos momentos de «Siempre habrá una Inglaterra»: las cajas de honestidad a lo largo del canal donde se pueden comprar huevosn casero, galletas, etc… Pagando el precio indicado en la caja especial, sin ningún tipo de controles o cerraduras. Otro mundo.

El momento de pánico cuando el niño (de trece años), que se había quedado solo en el barco mientras íbamos a visitar un pueblo a lo largo del canal, tuvo que manejar una pequeña crisis. El motor no arrancaba, el barco se había deslizado por el canal, la hélice del motor estaba aprisionada por las malas hierbas. Padres y hermana animando desde la orilla, él solo para desenganchar la hélice del motor: era muy bueno y en poco tiempo ya nos íbamos.

La estancia nocturna más pintoresca: en la intersección de la Vía Penina y el canal, cerca de East Marton, justo después del puente doble (un enigma). Amarramos el barco cerca del puente, caminamos un poco por el sendero del Pennine Way, que en sí mismo requeriría un viaje completo (429 km a pie), y cenamos en el puerto de Abbots, un pequeño restaurante en Bank Newton. Las praderas de esa zona son vastas y esquiladas, mantenidas por rebaños de ovejas dispersos por todo el lugar. Vimos al pastor por la noche, con perros y vehículos todo terreno, empujando el rebaño hacia los establos, detrás de la colina: una bonita demostración de técnica y competencia. No muy lejos del canal encontramos también una pequeña iglesia con aire abandonado, desde cuyo cementerio podíamos ver tanto el canal con nuestro barco como toda la zona circundante.

El fenómeno de la ingeniería: el canal que fluye sobre un puente sobre el río Aire, a mitad de camino entre Gargrave y Bank Newton. Inmediatamente después, un puente sobre el canal para el tráfico de coches. Estar en un barco en un puente causó una gran impresión entre mis jóvenes tropas.

Túnel de Foulridge http://www.penninewaterways.co.uk/ll/ll48.htm: pensar que una vez fueron los seres humanos los que arrastraron los barcos en este túnel tan estrecho nos recordó que la Revolución Industrial no fue ciertamente un período a escala humana (no había forma de que los caballos pudieran hacerlo, así que dependía de la pobre gente que no tenía otra opción).

Una milla de largo, estrecho (sólo pasa un barco a la vez), está completamente oscuro, y tienes que quedarte en el medio o te arriesgas a dañar el barco. Los semáforos de ambas entradas te dicen cuándo puedes pasar, y es mejor que te des prisa. El túnel es casi perfectamente recto, y casi inmediatamente se puede ver el punto de luz en el otro extremo. Por encima de una colina y un pueblo entero, y a lo largo del camino toda la emoción de un tour de fantasmas.

Las dos cenas favoritas (ida y vuelta) en Gargrave, Old Swan Inn. Aprendimos una receta de pollo con crema y cáscara de limón que aún permanece entre los clásicos de nuestras cenas «En famille».

El retorno

Después de una noche en B´;amp;B http://www.cravenheiferskipton.co.uk/ y una caminata matutina al alquiler de coches cerca del centro de la ciudad, salimos para la tercera y última etapa del viaje. Nos subimos al coche, después de la relajación total del viaje en barca, nos sorprendió la «loca» velocidad de los coches, el estrés de los cruces, y el hecho de que en veinte minutos en coche hicimos la distancia recorrida en los dos primeros días de la barca!

También fue bueno que los niños aprendieran que si no vas más despacio, no aprecias la magia de ciertos lugares.

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