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Guía de viaje del País Vasco: donde alojarse, que ver y hacer, donde comer

Además del impresionante paisaje, el País Vasco es famoso por sus productos frescos de temporada.

Exprimidas en la costa entre la Cordillera Cantábrica y la frontera francesa en España, las tres provincias del País Vasco esconden paisajes impresionantes: montañas, ríos, playas de arena y llanuras onduladas con exuberantes pastos verdes en el sur, salpicados de viñedos. El resplandeciente Museo Guggenheim Bilbao se ha convertido en el nuevo símbolo del País Vasco. Pero, ¿es la gastronomía el mejor motivo para viajar a esta parte del mundo? En el universo de la cocina regional española, se acepta generalmente que la cocina vasca es la reina suprema, con abundancia de productos frescos de temporada. Y puedes comer en sus sencillos bares y en sus restaurantes con estrellas Michelin.

Dónde alojarse en el País Vasco

HOTEL CARLTON Plaza de Federico Moi? A 2, Bilbao (00 34 94 416 2200; fax: 416 4628). Uno de los hoteles clásicos más antiguos de Bilbao, en el distrito comercial y financiero de la ciudad. El famoso atrio ovalado con un tragaluz abovedado vale casi el precio de una habitación. HOTEL ITURRIENEA OSTATUA Calle Santa Mar? A 14, Bilbao (00 34 94 416 1500; fax: 415 8929). Casa de huéspedes familiar muy bien decorada, uno de los pocos hoteles en el centro del casco antiguo a precios razonables. HOTEL MARIA CRISTINA Calle Oquendo 1, San Sebastián (00 34 94 343 7600; fax: 343 7676). El legendario Grand Hotel Wedding Cake, construido en 1912, tiene vistas al río Urumea. HOTEL NIZA Zubieta 56, San Sebastián (00 34 94 342 6663, fax: 344 1251). Un hotel antiguo y confortable con vistas al mar; las mejores habitaciones dan al paseo marítimo ya la playa de La Concha. El País Vasco también cuenta con una impresionante red de cadenas de agroturismo que ofrecen alojamiento en granjas. Los precios son comparables a los de los hostales o casas de huéspedes en el centro de la ciudad, y ofrecemos desayuno en muchas granjas. Consulte la Oficina Nacional de Turismo de España (0870 850 6599, www.spain.info/uk/tourspain) o contacte con Asociac? On the Nekazal (00 34 902 130031; www.nekatur.net), que ofrece asesoramiento en español e inglés sobre la selección y reserva de fincas.

Nota: Durante el Festival Internacional de Cine de San Sebastián en septiembre, los precios y los hoteles están completos, así que reserve con anticipación.

Dónde comer en el País Vasco

En términos de comida, las palabras clave aquí son variedad, autenticidad y asequibilidad. La cocina vasca suele ser alabada por su alta calidad. ¿Cocineros del calibre de Juan Marie Arzac, Pedro Subihana y Mart? N Berasategui (entre ellos nueve estrellas Michelin) son maestros culinarios fácilmente comparables con representantes de la más alta cocina francesa de la alta cocina. Pero la gastronomía vasca también es eminentemente democrática. Hay buena comida en todos los niveles de la sociedad. Aparte de los templos gastronómicos regentados por los chefs mencionados, hay bares donde se lleva a las alturas el arte del tapeo, o pincho, como se llama aquí, y hay casas sencillas donde disfrutar de una comida de tres tiempos. Una comida de especialidades locales sencillas, frescas y cocidas como zurrukutuna (bacalao con ajo y pimiento), porrusalda (puerros y guisos) y piperrada (pimientos y huevos).

EN SAN SEBASTIÁN Esta ciudad es el corazón del mundo culinario vasco. La ciudad, que Brian Miller, un ex crítico gastronómico de The New York Times, dice que solo Manhattan puede encontrar buenos restaurantes para su población. Es aquí donde la nueva cocina llegó por primera vez desde Francia en la década de 1970, transformando la simplicidad esencial del idioma español en algo ecléctico y rico.

CASCO VIEJO, conocido como Parte Vieja, esta zona forma calles estrechas alrededor de la Plaza de la Constitución, donde cada otra puerta parece conducir a un bar pincio, restaurante, tienda de abarrotes o la sede de alguna sociedad gastronómica. ¿Se puede comprar una guía del bar de pintxos San Sebasti? Si no es así, ¿lo mejor que se puede hacer en la Parte Vieja es simplemente caminar por la Calle Ferm? N Calbet? Vaya a la Calle 31 de Agosto y vea lo que se ofrece.

AKELARRE Paseo Padre Orcolaga 56, Igueldo (00 34 94 321 2052). El restaurante tiene una ubicación impresionante en la cima de un acantilado con vistas panorámicas del Océano Atlántico. Escoge uno de los platos entre los que destacan la Morsilla rellena de col y envuelta en puerros, ostras con alcachofas y jugo de perejil, y continúa con lubina salteada con sopa de vinagreta, merluza en salsa verde con judías verdes y aceitunas negras, o carnes a la brasa con pimiento morrón. … Esta es una comida cara y cara.

MARTIN BERASATEGUI Calle Loidi 4, 20160. Mart? N Berasategui trabajó con el chef Alain Ducasse en Munich y hace siete años decidió abrir su propio restaurante en las afueras de Lasarte, cerca de San Sebastián. Desde entonces, ha ganado tres estrellas Michelin y la reputación de ser el talento culinario español más brillante de su generación. Alimenta un huerto ecológico y le encanta presumir de que al menos el 95 por ciento de todas sus materias primas proceden del País Vasco. El restaurante ofrece una gran experiencia gastronómica que siempre es divertida y emocionante. on se compone de una variedad de platos visualmente impactantes, que incluyen ostras con crema de coliflor, gelatina de hinojo y gelatina de agua de mar, “croquet líquido” que estalla en la boca y una sopa de arvejas verdes intensamente aromática, una combinación hecha en el cielo. Como era de esperar, a Berasategi le gusta mucho hornear, con todo su énfasis en la precisión y el control de la trama. Puedes ver esta dedicación en unas chuletas de cordero fritas con una pequeña «tarta» de foie gras, tocino y setas, acompañada de salsa de nueces y crujientes de naranjas. Y el milhojas caramelizado de anguila ahumada, foie gras, cebollas verdes y manzanas verdes es simplemente algo fuera de este mundo.

OTROS BUENOS RESTAURANTES EN SAN SEBASTIAN

RESTAURANTE ARZAK Alto de Miracruz 21 (00 34 94 327 8465).

RESTAURANTE REKONDO Paseo de Igueldo 57 (00 34 94 321 2907; www.rekondo.com).

CASA DE PUEBLO Calle 31 de Agosto 17 (00 34 94 342 0434).

BAR PINTXO EN SAN SEBASTIAN

GAMBARA Calle San Jeronimo 21. Esta es una opción especialmente buena. La influencia francesa es evidente en las tartas de cangrejo calientes, los espárragos fritos y las pequeñas mitades de croissant que reemplazan al pan pincho normal.

TXEPETXA Calle Pescaderia 5. Este pincho bar es uno de nuestros secretos mejor guardados. Conocido como el Templo de las Anchoas, estos pequeños pescados son extraordinariamente buenos, cocinados en vinagre con cualquier cosa, desde huevas de erizo de mar hasta patatas fritas, carne de cangrejo y papaya.

ALONA-BERRI Calle Bermingham 24.

EN BILBAO Consulta nuestra guía de Bilbao. Entre los excelentes restaurantes de cocina vasca, hay algunos que destacan por su puro carácter creativo. En Bilbao, hay tres Gs: Goiseko-Kaby, Gur? A y Gorrotxa, así como Zortziko y el precio más modesto de Perrotxiko. También hay muchas sidras en Bilbao, donde se asan carnes, setas y pescados.

RESTAURANTE PERROTXIKO Calle Marzana / Calle Conde Miraflor (00 34 94 415 0519). Está frente al mercado con vistas al río Nervi y puedes disfrutar de una gran cena de almejas fritas con salsa de ajo, seguido de un bacalo con puerros, berenjenas y tomates.

OTRAS BUENAS ELECCIONES EN BILBAO

RESTAURANTE MAÑANA-KABI Calle Particular de Estraunza 4-6 (00 34 94 442 1129).

RESTAURANTE GORROTXA Alameda de Urquijo 30 (00 34 94 443 4937; www.gorrotxa.es/).

RESTAURANTE GURIA Gran V? A 66 (00 34 94 441 5780; www.restauranteguria.com).

RESTAURANTE ZORTZIKO Alameda Mazarredo 17 (00 34 94423 9743; www.zortziko.es).

BARRE DI PINTXO EN BILBAO

FERNANDO Plaza Nueva 12 (00 34 94415 1671)

Lekeitio Calle Diputaci? No. 1.

RIO OJA Calle del Perro 6 (00 34 944 150 871)

VICTOR Plaza Nueva 2 (00 34 94415 1678)

XUKELA Calle del Perro 2 (00 34 944 159 772)

OTROS BUENOS RESTAURANTES EN EL PAÍS VASCO

Puede pasear por la costa entre los numerosos puertos de Mundaka, Lekeitio, Ondarroa, Zumaia y Getaria, degustando comida en cada uno de los restaurantes del puerto.

RISTORANTE KAIA-KAIPE Calle de General Arnao 4, Getaria (00 34 94 314 0500).

RESTAURANTE EL PORTALON Calle Correria 3, Vitoria (00 34 94514 2755).

RESTAURANTE RAMON ROTETA Villa Ainara, Calle Ir? N 1, Hondarribia (00 34 94 364 1693).

Qué hacer en el País Vasco

SAN SEBASTIÁN

En cuanto al extremo occidental de La Concha, ¿una de las playas urbanas más bonitas de Europa, San Sebastián? Se extiende en un elegante arco frente a ti. Detrás de la arena hay una franja de color blanco cremoso: grandes hoteles y edificios de apartamentos que finalmente dan paso al casco antiguo de la Parte Vieja. Explore las estrechas calles alrededor de la Plaza de la Constitución, donde cada otra puerta parece conducir a un pincho bar, restaurante, tienda de comestibles o la sede de una empresa de alimentos. De hecho, hay más de 60 sociedades de este tipo solo en el casco antiguo, muchas de las cuales tenían cimientos históricos que se remontan a principios del siglo XX, y algunas de ellas se resisten obstinadamente a la elección de mujeres.

MERCADOS

El País Vasco es conocido por sus grandes mercados. No te pierdas el Mercado de la Ribera en Bilbao y La Brecha en San Sebastián.

IL MERCADO DE LA RIBERA, BILBAO

Está ubicado en un gran edificio dorado que se encuentra junto al río, donde una placa en la pared anuncia que este es el mercado de alimentos interior más grande del mundo. No importa el tamaño, no hay ningún error en la calidad del producto. A fines de la primavera, puede encontrar bolsas de guisantes pelados a mano y espárragos gruesos envueltos en hojas de repollo en pequeñas cestas cuadradas. Arriba, en la enorme habitación bañada por la luz de las vidrieras, hay más ojos doloridos y bocas hambrientas: montones de queso de oveja blanco suelto hecho esta mañana, un rastrillo de pimientos secos colgando de cortinas de frambuesa, caracoles gordos que parecen tan grandes … como nueces y pimientos verdes finos en vinagre, un plato de autor vasco, colocados en frascos de escabeche.

LA BRECA, SAN SEBASTIÁN

La lonja de San Sebastián es, si cabe, incluso más impresionante que la de Bilbao, porque los peces están alojados sobre losas de mármol blanco y teatralmente iluminados desde arriba, mientras que los melocotones se alzan orgullosos sobre plataformas elevadas. Esta es una empresa que se toma en serio sus productos del mar. En el mercado, por ejemplo, se distingue entre pescado de diferentes puertos vascos (Ondorroa es conocido por la merluza y Bermeo por el besugo) y diferentes métodos de pesca: anzuelo o red. Dependiendo de la época del año, puede encontrar cangrejos de río, anguilas y este manjar brillante y de aspecto caro: las conchas marinas. La estacionalidad y la frescura son siempre las reglas principales.

Cómo llegar al País Vasco

AEROPUERTO Bilbao dispone de su propio aeropuerto. AEROLÍNEAS DESDE REINO UNIDO easyJet (0905 821 0905; www.easyjet.com) opera vuelos diarios desde Londres Stansted a Bilbao.

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