IndiaCalcutaCalcuta guía de viaje: donde alojarse, que ver y hacer, donde comer

Calcuta guía de viaje: donde alojarse, que ver y hacer, donde comer

Calcuta, la capital de Bengala Occidental, es una ciudad sofisticada, encantadora y acogedora.

Calcuta, la capital de Bengala Occidental, es una ciudad sofisticada, encantadora y acogedora que contradice la imagen popular de una ciudad pobre y caótica. La ciudad fue el hogar de una de las figuras más famosas del mundo, la Madre Teresa. Calcuta contiene algunos de los mejores vestigios de la arquitectura colonial británica del país; las vastas extensiones de Maidan, Fort William, el edificio blanco Victoria Memorial y las villas palladianas son todos símbolos del dominio británico cuando Calcuta era la capital de la India. Dalhousie Square, con su Writers ‘House del siglo XVIII y altos edificios modernos, y Chowringa, con sus resplandecientes tiendas y restaurantes, hoteles y cines, están todos en el temperamento de los británicos. Pero en el viejo norte de Calcuta, en las concurridas calles de Shambazar y el templo Kali en Kalighat, el carácter de la ciudad sigue siendo claramente bengalí. Kolkata tiene una rica herencia cultural, intelectual y política y el teatro bengalí es uno de los mejores de la India.

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Dónde alojarse en Calcuta

FAIRLAWN

13A Sudder Street, Kolkata (00 91 33 245 1510; www.fairlawnhotel.com). Un par de ingleses y armenios gobernaron esta casa colonial del siglo XVIII durante casi 40 años. El hotel está al lado del bullicioso New Market (Old Hogg Market), en una cuadrícula de calles concurridas. Las 20 habitaciones que dan a la terraza de la planta baja están decoradas al estilo de la década de 1950, como bandejas de té, cortinas florales, frascos de spa rosas y otros accesorios. Muchos empleados trabajan aquí porque sus padres trabajaron. Las habitaciones son pequeñas y están abarrotadas, pero tienen aire acondicionado a diferencia de las áreas comunes. Esto es todo lo contrario de un estilo de vida empresarial; A los amantes del kitsch les esperan unas auténticas vacaciones. Tanto Ismail Merchant como Tom Stoppard se han alojado aquí.

TAJ DE BENGALA

34b Belvedere Road, Alipore, 700027 (00 91 33 223 3939; fax: 223 1766; www.tajhotels.com). Es un barrio de diez años de antigüedad y de escaso valor arquitectónico, pero con hermosos jardines colgantes. Está dirigido a empresarios locales y visitantes. El hotel de 216 habitaciones está intercalado entre la pista de carreras por un lado y el zoológico de Aipore por el otro, no lejos del centro de la ciudad. El restaurante Sonargaon está decorado en un estilo rústico encantador y ofrece platos de marisco bengalí poco comunes. Para aquellos a los que no les gusta la comida india, el restaurante Chambers en el último piso es el mejor de su tipo en Kolkata. Los pisos superiores junto a la piscina ofrecen vistas del centro de la ciudad, incluida la cúpula del Victoria Memorial, iluminada por la noche. Este hotel tiene todo lo que el viajero de negocios necesita para las comunicaciones globales y tiene una tienda que vende seda fina.

L’OBEROI GRAND

15 Jawaharlal Nehru Road, Kolkata (00 91 33 249 2323; fax: 249 3229; www.oberoihotels.com). Un nombre y una naturaleza reconocidos, es una mansión ornamentada construida a principios de la década de 1990 y el primer hotel adquirido por la familia Oberoi en 1938. Se encuentra en la carretera principal frente al Maidan, un enorme césped donde los niños juegan al cricket. El hotel tiene 215 habitaciones y seis suites, todas sorprendentemente tranquilas, con telas Shyam Ahuja, muebles de estilo Raj y elegantes baños. El servicio está bien impregnado y atento. El restaurante Gharana sirve cocina india moderna en un ambiente espacioso; El restaurante tailandés Bann es una excelente opción y la cafetería ofrece aperitivos ligeros. La mayoría de las habitaciones dan a un hermoso patio con jardín y piscina con palmeras. Oberoi todavía lleva todos los nombres: la duquesa de Kent y Madame Chirac se quedaron aquí para el funeral de la Madre Teresa.

EL PARQUE

17 Park Street, Kolkata (00 91 33 249 3121, fax: 249 7343, www.theparkhotels.com). Hotel boutique compacto con 132 habitaciones, donde obras de arte únicas, pisos de mármol y artesanía local se combinan con toques modernos. Está ubicado en el corazón de la bulliciosa zona comercial principal, cerca del Bengal Club y del Consulado de Francia. La residencia está ubicada en un piso separado e incluye 17 suites, así como un vestíbulo privado y servicio de mayordomo. El restaurante Zen sirve cocina panasiática, muy popular entre los bengalíes. El restaurante Saffron es como ciencia ficción pero sirve una variedad de comida india.

CLUB TOLLIGANGE

120 Deshpran Sasmal Road (00 91 33 473 2316, fax: 473 3315). Esta elegante plantación de 200 años se encuentra en 100 hectáreas tranquilas y verdes al sur del centro de la ciudad, cerca de Tollywood, la sede del cine bengalí. El hotel tiene 70 habitaciones sencillas, algunas con pequeñas áreas de descanso, en buenas condiciones pero funcionales. The View es una escapada maravillosamente exótica de Surrey con calles bellamente cuidadas y una rica variedad de árboles y vida silvestre. Hay amplias instalaciones deportivas con un campo de golf de 18 hoyos, dos piscinas, canchas de tenis y squash. ¿Lo mejor? Vistas, vegetación exuberantez y tranquilidad: todo esto falta en Calcuta.

Dónde comer en Calcuta

Aunque a la gente de Calcuta le encanta cenar fuera de casa, la cocina tradicional bengalí generalmente se limita a la cocina casera. La zona más cosmopolita de la ciudad con bares y restaurantes es la parte occidental de Park Street.

Que ver en Calcuta

BBD BAGH, DALHOUSIE SQUARE Cuando Calcuta era la capital de la India británica, BBD (Binoy Badal Dinesh) Bagh era el centro del poder. En el lado norte está el enorme edificio de los escritores, construido en 1880 cuando los escritores eran conocidos como escritores. Los escritores de la Compañía de las Indias Orientales fueron reemplazados por empleados modernos del gobierno de Bengala Occidental. JARDINES BOTANICOS Los Jardines Botánicos de Shibpura se encuentran a 10 km al sur de la estación Howrah en la Ribera Occidental del Hooghly. Habitado por innumerables especies de aves como limícolas, grullas y cigüeñas, los jardines se ven mejor en invierno, primavera y temprano en la mañana. PUENTE DE HOVRA Uno de los monumentos más famosos de Calcuta, el puente, oficialmente llamado Rabindra Setu, aunque pocas personas usan este nombre, tiene 97 metros de alto y 705 metros de largo. Hasta 1943, el río Hooghly fue atravesado por un puente de pontones, a través del cual pasaba el tráfico fluvial. Para reducir los temores de que la construcción de un nuevo puente pueda afectar el flujo del río y hacer que se llenen de sedimentos, el puente Howrah se construyó para cruzar el río en un tramo de 450 metros. Esta increíble hazaña de ingeniería es similar en tamaño al Australian Harbour Bridge en Sydney, pero con un flujo diario de casi 100,000 autos e innumerables peatones, es el puente más transitado del mundo. MUSEO DE LA INDIA En la esquina de las calles Chowringa y Sadder, el majestuoso Museo de la India es el museo más grande y antiguo de la India, fundado en 1814. Los visitantes llegan al museo por miles. La atracción principal es una colección de tallas de piedra y metal obtenidas de varios lugares de la India, que se basa en una magnífica estatua de león de arenisca de Maurya que data del siglo III a. C. CALIGATE El templo más importante de Kolkata se encuentra a 5 km al sur de Park Street a lo largo de Ashutosh Mukherjee Road. Aunque en apariencia es un simple templo bengalí, es un hervidero de actividad y está dedicado a Kali, la diosa negra y el lado destructivo del Señor Shiva. NYMAL CHRIDEI Y LA MADRE THERESA La Madre Teresa, la ciudad más famosa de Calcuta, nació Agnes Gonksha Boyakshiu en una familia albanesa y creció en la ex Yugoslavia. Mientras trabajaba en St. Mary’s School en Calcuta, se dio cuenta de la inmensa pobreza que la rodeaba y en 1948 se puso un sencillo sari blanco con un borde azul, que se convirtió en el uniforme de los misioneros de la misericordia. El más famoso de sus muchos hogares y clínicas es el refugio Nirmal Hriday para los desfavorecidos. CALCUTA DEL NORTE La vasta región norte de Calcuta era parte de la ciudad natal, no de los sectores europeos, y aquí es donde las prósperas familias bengalíes del siglo XIX construyeron sus palacios. Al norte de BBD Bagh, el área conocida como Barabazaar fue el hogar de varias comunidades comerciales, incluida la portuguesa, y más tarde se convirtió en el hogar de los comerciantes marwari y gujarati. Las calles pequeñas y concurridas al sur de MG Road están llenas de tiendas y puestos que venden de todo, desde pulseras de vidrio hasta textiles. En la esquina noroeste del Bazar, cerca del Puente Howrah, se encuentra la iglesia más antigua de Calcuta, la Iglesia Armenia de Nuestra Señora de Nazaret. Fundado en 1724 por Kavond, un armenio de Persia, fue construido en el sitio de un cementerio armenio, donde la lápida más antigua data de 1630. Al norte de MG Road, en la diminuta calle Muktaram Babu, no lejos de Chittaranjan Avenue, se encuentra el extraordinario Marble Palace, que alberga sus lujosos tesoros en un estado algo estrecho y ruinoso. Los visitantes deben obtener pases para el recorrido en las oficinas de turismo de BBD Bagh. Construido en 1835, el palacio toma su nombre de los salones ricamente veteados que albergan estatuas, antigüedades europeas, vidrio belga, candelabros, jarrones Ming y pinturas de Rubens, Tiziano, Sir Joshua Reynolds y Gainsborough. LA CASA DE TAGORE El genio poeta, novelista, dramaturgo y artista Rabindranath Tagore encarnó el espíritu cultural de Calcuta y es el mayor poeta contemporáneo y apasionado nacionalista de la India. Escribió lo que se convirtió en el texto del himno nacional de la India, Jana Gana Man, y se convirtió en el primer Premio Nobel de Literatura de Asia. El sofisticado complejo Tagore House es ahora un centro de danza, teatro y música indios. Al norte de BBD Bagh se encuentra un impresionante museo y universidad de bellas artes. MEMORIA DE LA VICTORIA En el extremo sur del Maidan se encuentra el Victoria Memorial, quizás el recuerdo más impresionante de Raj en la India. Este enorme museo de mármol blanco alberga una extensa colección de reliquias del Imperio Británico.

Dónde comprar en Calcuta

Las especialidades locales de Kolkata son los productos de arcilla y los saris de seda o algodón hechos a mano. Hay muchas tiendas interesantes aquí, incluido el Central Cottage Industries Emporium en Choringhee Road, que vende de todo, desde artesanías hasta alfombras. Las tiendas a la entrada del Oberoi Grand bien merecen una visita, pero no son tan interesantes como la increíble variedad de vendedores ambulantes en Chowringi.

Como llegar a Calcuta

AEROPUERTO

El aeropuerto internacional de Kolkata Netaji Subhas Chandra se encuentra a 24 km al noreste de la ciudad. Los taxis tienen una excelente relación calidad-precio, especialmente en viajes largos, incluso desde y hacia el aeropuerto.

LÍNEAS AÉREAS DE REINO UNIDO

British Airways (0870 850 9850; www.britishairways.com) vuela desde el aeropuerto de Londres Heathrow a Kolkata, al igual que Air India (020 8560 9996; www.airindia.com).

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