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Riviera Maya, entre cenotes y ruinas

Bajo el suelo calcáreo de la Península de Yucatán hay un laberinto de ríos subterráneos que esconden maravillas naturales: los cenotes , piscinas naturales de agua dulce formadas por el hundimiento del suelo, de diferentes tamaños y formas.

Los buzos lo saben bien – Mike Madden tardó 23 años en cartografiar el Nohoch, el río subterráneo más largo del mundo que se encuentra a pocos kilómetros de las ruinas mayas de Tulum y pronto me daría la bienvenida allí… pero para mí fue un descubrimiento inesperado, una aventura de adrenalina en la Selva Maya .

Es un rancho todavía propiedad de los mayas que se extiende sobre 350 hectáreas de bosque de río bajo y esconde 35 cenotes . Para llegar a ellos se atraviesa el bosque verde a bordo de un Unimog, una vieja furgoneta militar de 4×4.

Hoy en día, de estos cenote, 3 están abiertos a los visitantes y, en cuanto a los mayas, antes de sumergirse en la «puerta del mundo de los dioses» hemos pedido a los aluxes – los espíritus protectores de la selva – con una ceremonia celebrada por un verdadero chamán maya, Crisanto.

Más allá del lado aventurero de la experiencia, una de las muchas peculiaridades interesantes de este parque es que es administrado en su totalidad por los mayas ra ser precisos una familia de 40 miembros. A cada uno de ellos se les enseñó un oficio: desde la venta de billetes, las cocinas, la fotografía hasta la conducción de vehículos todoterreno, se les dio la oportunidad de gestionar su tierra, según una filosofía de desarrollo sostenible , un hermoso proyecto de Alltournative.com.

Pero volviendo a la experiencia. Inicialmente, aunque dudaba un poco sobre el agua fría de 18 grados (a veces me lleva mucho tiempo aclimatarme) y sobre nadar en la oscuridad total . Sí, porque en una de estas cuevas, excepto la entrada y la salida, se nada en ausencia total de luz… pero debo admitir que después de la primera inmersión cada miedo se ha desvanecido .

En primer lugar, te arneses, se baja con una cuerda donde el cenoteYaxmuul abre la luz . Nuestro descenso está marcado por el sonido del capoblu deimot-mot, un maravilloso pájaro de color azul brillante. Para los mayas, ver un mot mot era una señal de que el agua dulce estaba a poca distancia y en nuestro caso está justo ahí, a 10 metros bajo nuestros pies. Cuando llegamos al fondo, la sensación es de asombro por el entorno casi surrealista en el que «aterrizamos». Rodeado por este panorama sólo puedo dejar espacio para esta imagen. Se dice demasiado a menudo que una imagen vale más que mil palabras, pero en este caso no sé qué más añadir.

Desatados de las cuerdas dejamos el agua y llegamos a la entrada del segundo cenote, el Nohoch Nah Chich . Chris ya ha saltado al agua, al igual que Robin, nuestro guía. Equipado con snorkel, máscara y salvavidas, me he quedado sin lescusa para permanecer seco! Robin lidera el camino con una pequeña antorcha.

Empezamos a nadar en la oscuridad de esta cueva con unos pocos centímetros de espacio sobre nuestras cabezas. Cuando Robin enciende el telón de fondo y la cueva en la que estamos entrando con su antorcha nos damos cuenta de que es sorprendentemente impresionante. Se pueden distinguir las formaciones creadas por el tiempo, por la naturalezarece otro bosque, pero no como el que está encima de nosotros. Las estalagmitas, estalactitas y columnas reflejan la luz en toda su blancura, pero el ojo llega al fondo, a unos 30 metros de profundidad, donde la entrada de otras cuevas oscuras parecen mostrarte el camino a otro mundo.

Nos movemos lentamente. El agua está completamente quieta y la ausencia de luz da una sensación completamente surrealista, casi como si pudiéramos volar . Después de un rato, desde la distancia se puede ver la luz; unos pocos rayos de sol nos deslumbran e indican nuestra salida. Han pasado 15 minutos pero parece una eternidad, un momento que desearía que nunca terminara.

Pero eso no es todo lo que me excita en la Selva Maya: después de bucear en el azul, hacer snorkel en la oscuridad del cenote, hay 3 divertidas líneas de senderos . En dos ocasiones volamos sobre el bosque a velocidad, primero desde una altura de 22 metros y luego de 24 metros; en otro caso aterrizamos directamente… ¡en el agua!

¿Qué hay de las ruinas? A pocos minutos en coche del parque están los restos del sitio maya de la «ciudad de las tres paredes»: Tulum. Menos impresionante que la «cercana» Chichèn Itzà, quizás incluso menos impresionante que Uxmal pero única, como escénica, por su ubicación: es la única ciudad maya con vistas al mar. El edificio más espectacular es sin duda «El Castillo». El telón de fondo es una playa de arena blanca con efecto de talco y, en días de viento, el mar Caribe turquesa que la convierte en una de las postales más bellas de México.

Información útil y curiosidades

Hay hasta 2.000 cenote a lo largo de la Riviera Maya; considerando también el interior de la Península de Yucatán, entonces llega hasta 8.000!

; Experiencia maya de la selva

El tour completo con recogida en su hotel en Playa del Carmen, visita guiada a Tulum y actividades en la Selva Maya, incluyendo almuerzo y guía es de 139USD . Las visitas son para 12 personas. Para los grupos, la hora de entrada está fijada a las 9.00, 11.00 o 13.00, opte por esta última, la más «tranquila». El tour dura dos horas y el almuerzo maya que se ofrecerá es realmente genial! Lo único que hay que tener en cuenta si viajas con niños: hay actividades para niños a partir de los 6 años.

Para no contaminar el delicado equilibrio de los cenotes, se les pide que no usen repelente de mosquitos o protector solar y en los cenotes entran al disfraz sin zapatos.

Si prefieres una versión DIY y rentas un auto (de Playa del Carmen a Tulum es una hora), la entrada a Jungle Park cuesta $60 con entrada, equipo, toalla, casillero y almuerzo. Hay 3 guías que hablan italiano. Nos acompañó Robin, ¡lo recomiendo!

Para el sitio maya de Tulum, en cambio, el costo del estacionamiento es de 50 pesos, mientras que con 10 pesos el tren lo llevará a la entrada del sitio (sin embargo, no es más de 10 minutos a pie). La entrada al sitio, como para todos los sitios mayas, es de 64 pesos pero la diferencia con respecto a los otros, si se requiere, está en el costo de la guía, si en italiano le costará 1034 pesos, siempre que esté disponible.

Desde Cancún hasta el extremo sur de Quintana Roo se extiende el segundo arrecife de coral más grande del mundo . Razón de más para volver allí. Aparentemente, la isla de Cozumel también alberga muchas maravillas para los buzos y los esnorquelistas.

Playa del Carmen

Dónde comer en Playa del Carmen

Playa del Carmen reúne a los turistas – incluyendo a muchos italianos – pero también a los mexicanos de todo el país. Hoy en día tiene más de 200.000 habitantes… …pensar que hasta hace 50 años era un pequeño puerto pesquero. La Quinta Avenida es la calle peatonal de Playa del Carmen, que se levanta día y noche. Aquí puedes encontrar las grandes marcas de moda, mientras que para ponerse salvaje hasta el amanecer ve a la calle 12, la calle del club . Pero ve más allá, a pocos pasos, en el barrio de Nueva Quinta , muy querido por los mexicanos donde se puede cenar en excelentes restaurantes lejos del caos del centro de la ciudad. Dos restaurantes que no debes perderte: la refinada cocina de Axiote y los sabores caseros de Fonda Regina .

Dónde dormir en Playa del Carmen.

Dormimos en el Hotel Ilusión, a unos pasos del mar y de la vida nocturna de la Quinta Avenida. Desayunamos en el patio interior de este edificio, donde desciende una cascada de plantas tropicales, y más allá del ambiente, debo decir que en su sencillez los croissants de chocolate caliente y el plato de fruta fresca fueron excelentes, quizás gracias al toque italiano de la dirección del hotel. El Wifi es gratuito (¡y funciona muy bien!) y en el último piso hay una terraza para tomar el sol. Las habitaciones son limpias y espaciosas y el personal siempre es servicial y sonriente. Los precios son de 70 euros por noche.

Como moverse.

En Playa del Carmen, con 5 pesos por ruta, puedes moverte con los colectivos que corren hasta las 23.00 o simplemente caminar.

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