LaosPakse y Si Phan Don: el sur de Laos

Pakse y Si Phan Don: el sur de Laos

Pakse puede parecer una parada entre Vientiane y Si Phan Don y de hecho para mucha gente lo es. Ya sea siguiendo un itinerario del sur al norte de Laos, o viceversa, creo que esta ciudad merece mucho más que una parada apresurada antes de proceder a la somnolienta capital laosiana o, por el contrario, yendo perezosamente, con un Beerlao en la mano y rociado con DEET de pies a cabeza, en la hamaca de su bungalow en Don Det o Don Khone.

Pakse, en la provincia de Champasak, en la confluencia de los ríos Mekong y Don, puede parecer anónimo, pero en realidad tiene su propio carácter. Es pequeño, muy íntimo, y todo parece estar concentrado a lo largo de la carretera principal, la Ruta 13 , en la parte norte de la ciudad.

En cambio, sólo se aventuran en las calles interiores para descubrir parte de la vida local , en primer lugar en el pequeño mercado donde se pueden degustar algunos platos deliciosos por unos pocos kip , o dirigirse a los distritos del sur de la ciudad y visitar un mercado mucho más grande. En este caso, en primer lugar, no puede dejar de visitar el templo principal de Pakse, Wat Luang , que también funciona como una escuela para los monjes.

En el gran mercado del sur, no verás muchos turistas, afortunadamente, así que puedes sentirte un poco como una celebridad, con muchos ojos que te miran con curiosidad mientras deambulas por los puestos que venden todo tipo de artículos para ofrecer a Buda, frutas coloridas y fragantes y dulces decididamente codiciosos de origen europeo (Pakse fue fundado por los franceses a principios del siglo XX).

Después del mercado hay un paseo a lo largo del Mekong y luego una parada en uno de los muchos bares y restaurantes para tomar un Beerlao helado y disfrutar de la tranquilidad, la paz y ese sentimiento de pereza que Laos infunde .

La ciudad se puede visitar fácilmente en un día, pero se puede elegir como apoyo para hacer un par de excursiones interesantes y conocer otra pieza de la cultura y la naturaleza de Laos. Este es el país del sudeste asiático que más me impresionó por sus ricos paisajes y la Meseta de Bolaven (Meseta de Bolaven) es un ejemplo. Se trata de una zona de gran interés e importancia debido a los cafetales que los franceses tuvieron la intuición de cultivar aprovechando las abundantes lluvias y la altitud (1.000 a 1.350 m sobre el nivel del mar).

En cualquier hotel o pensión encontrará información para participar en una excursión de un día a la meseta, donde podrá ver no sólo las plantaciones de café, sino también varias maravillosas cascadas ( leit motiv de los paisajes que encontrará casi en todas partes en este hermoso país), incluyendo las de Tat Fan y Tat Lo, y luego unas cuantas paradas en un pueblo típico, habitado por minorías étnicas, como los Laven y los Mon-Khmer.

Se puede dedicar medio día a Wat Phu , Champasak, un templo de estilo Khmer que puede dar una idea de los templos de Angkor. Si aún no ha tenido el placer de visitar el gran sitio religioso camboyano, Wat Phu puede ser una excelente oportunidad para hacerse una idea, muy pequeña, de lo que puede albergar: es de hecho un hermoso sitiotrimonio de la UNESCO, que ha atraído a los creyentes budistas desde mediados del siglo V. Para los lugareños es un lugar de gran importancia religiosa, tanto es así que normalmente en febrero se celebra un festival de unos pocos días (Bun Wat Phu Champasak), con música, oraciones y ofrendas. La subida al templo está literalmente salpicada de puestos que venden todo tipo de recuerdos o bebidas y este es quizás el aspecto menos agradable de la excursión a Wat Phu, pero más allá de eso merece.

Después de la cultura y la naturaleza de Champasak, es correcto dedicarse a un poco de sana ociosidad, al más puro estilo laosiano: Si Phan Don es el lugar ideal para no hacer absolutamente nada . Las 4.000 islas (traducción literal de Si Phan Don) están situadas en el Mekong, en la frontera con Camboya: se dice que son muchas, algunas realmente diminutas, pero sólo Don Khong, Don Kohne y Don Det están habitadas . Los dos últimos están conectados por un puente – ten en cuenta que cuando pases de Don Det a Don Khone se te pedirá que pagues un peaje de 25000 kip (menos de 3 euros), pero basta con decir que te quedas en Don Khone para quedar exento – y acogen a la mayoría de los visitantes: el primero, muy tranquilo y silencioso, acoge a clientes más «refinados», ricos (aunque un bungalow cuesta menos de 10 euros por noche) y adultos, mientras que en el segundo hay más diversiones para los jóvenes, aunque la parte sur, hacia el puente, es muy tranquila. Ambos son bonitos y sin coches (excluido el tuk tuk), que se pueden alquilar más o menos en todas partes por unos 10.000 kips al día. Ofrecen electricidad, agua caliente y wi-fi en todas partes, y esto puede o no complacerte, pero no los cajeros automáticos. Don Khone es sobre todo muy hermoso, tiene maravillosas cascadas (Li Phi) y le permite ver, con mucha suerte, algunos delfines en peligro de extinción de Irrawaddy c en una excursión a Boong Pa Gooang. El barco no te llevará muy lejos en el mar porque las aguas se vuelven camboyanas después de un tiempo, pero aún así vale la pena y los delfines – confirmo – están allí. En Don Det se puede hacer el tubing en su lugar .

Dicho esto, no ofrecen mucho más, pero confieso que es posible pasar muchos días allí. Dolce far niente. Lo único imprescindible para disfrutar de este rincón del paraíso, salpicado de palmeras y un escenario ideal para admirar impresionantes puestas de sol, es sin duda la hamaca que ofrece cada bungalow.

Cualquiera que pase horas leyendo, charlando, escuchando música o simplemente durmiendo en el calor de la tarde o después de la cena, también ayudado por el efecto del Beerlao o unos pocos sorbos de lao-Lao, el poderoso licor de arroz local, cuya venta está oficialmente prohibida. Teóricamente.

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