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La caminata de elefantes en Tailandia: ¿por qué no lo haría de nuevo?

¿Alguna vez has visto un elefante vivo? Bueno, probablemente en el zoológico. Pero no me gustan los zoológicos y cuando escuché que podría ir a hacer una caminata en elefante en Tailandia en mi luna de miel me emocioné mucho. Tailandia fue el primer país de Asia que visité, así como mi primer viaje intercontinental y creo que, un poco por la emoción un poco por el poco tiempo disponible en ese momento, no hice tantas preguntas antes de hacer este viaje en elefante.

Después, sin embargo, al volver a Italia sí y las respuestas que encontré no fueron muy reconfortantes. La caminata de elefantes en el hermoso Valle de Maetaman, el Parque de Elefantes de alMaetaeng en Chiang Mai (del que hablé aquí) me pareció una experiencia realmente única. Había conocido a una elefanta muy simpática llamada Nathalie y a su mahout , es decir, al conductor, que le tenía mucho cariño y no podía creer lo que había leído en la red sobre la «brutalidad» de las caminatas de elefantes y la mala reputación de los mahouts.

Estaba convencido de que el mahout (un término indio derivado del sánscrito) era tanto para un elefante como para un entrenador, un amigo de confianza, un cuidador de toda la vida, que por esta misma razón todo elefante siempre tuvo el mismo mahout y que entre ambos existe, de hecho, un vínculo de confianza y muy profundo muy importante para el animal que vive en cautiverio y debe ser reeducado y reintegrado a su entorno. Esto era lo que sabía y en cambio me encontré leyendo algo completamente diferente.

De los parques que sólo reciben dinero de los turistas y que en realidad no tienen respeto, amor por los elefantes por el medio ambiente , que maltratan a los pobres elefantes y los mantienen encadenados y que los explotan y las actividades que se llevan a cabo en su interior, desde espectáculos, trekking hasta la creación de clínicas con veterinarios personales sólo como tapadera para enriquecerse a costa de estas hermosas y encantadoras criaturas. No podía creerlo pero cuanto más leía, más me documentaba y más claramente salía este otro lado de la realidad.

De hecho, la actividad de todos estos parques no se produce por casualidad, sino como resultado del creciente número de elefantes obligados a vagar por las calles de la ciudad o obligados a trabajar en el comercio ilegal de madera que ha llevado a algunas personas de buen corazón a tratar de protegerlos, apoyando la cultura de mahout y sus familias y creando un ambiente seguro y amigable para los elefantes, asegurándose de apoyar el parque a través de los visitantes, que pueden conocer de cerca a los elefantes, informándoles sobre la situación de los elefantes asiáticos. En resumen, léase así, una misión muy noble.

Estos maravillosos paquidermos, de hecho, viven en una condición muy delicada en Asia. El elefante asiático, más pequeño que su primo africano, está en peligro de extinción y su difícil supervivencia está relacionada con la transformación de los bosques, sus hábitats naturales, en campos de uso agrícola. La matanza de elefantes para el comercio de marfil y la explotación de los elefantes en el mercado de la madera (tala) son igualmente importantes en la disminución demográfica de estos animales en los últimos años.

El turismo forma parte de este escenario como una valiosa herramienta para mejorar sus vidas, capaz de financiar sus actividades de recuperación con un turismo que les permita salvar cada vez más elefantes y cuidarlos… Gracias al nacimiento de , los parques, clínicas y «campos de conservación» , los animales esclavizados y maltratados consiguen finalmente encontrar algo de paz y serenidad.como es fácil de imaginar, no todo el mundo se mueve por un espíritu altruista.

Más bien explotan a los elefantes por puro interés económico y no invierten el dinero ganado para salvar a otros animales. Durante la caminata de elefantes en Tailandia no encontré maltrato o abuso , por el contrario encontré un ambiente protegido y adecuado y mucho cuidado por parte del mahout hacia los elefantes. Sin embargo, me di cuenta de que si realmente quieres ponerte en contacto con ellos, caminar sobre el lomo del elefante no es la forma ideal de hacerlo y esto por varias razones que resumo brevemente:

– las sillas de madera o metal que se apoyan en la espalda del animal, los «howdahs», causan heridas dolorosas y deben evitarse absolutamente. la conformación de la espalda del elefante , de hecho, a diferencia de lo que se podría pensar, es muy frágil y muy diferente a la de los caballos, por lo que incluso montar sobre la espalda del animal crea problemas de salud.

– A menudo estos maravillosos animales están sometidos a agotadoras jornadas de trabajo que les obligan a transportar turistas durante 8-9 horas diarias sin parar poniendo en riesgo no sólo su salud física sino sobre todo su bienestar mental, dados los altos niveles de estrés que este tipo de trabajo provoca.

– Después de la captura, los entrenadores someten a los elefantes a phajaan, un ritual de maltrato a través del cual, según una antigua leyenda, se «mata» el alma del animal para hacerlo sumiso, domesticado y dócil a los ojos de los turistas.

Si pudiera volver, no volvería a hacer el viaje en elefante en Tailandia. ¿Qué opinas?

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