FranciaLa tierra del vino

La tierra del vino

El vino está de moda. En Italia, en Francia y sobre todo en los Estados Unidos donde tan pronto como escuchan la palabra «sauvignon» o «pinot», levantan sus antenas y comienzan a decantar sus valles, y por supuesto su vino.

La zona más famosa es sin duda Napa Valley, el fondo brillante de muchas películas como Sideways o en las historias de uno de los protagonistas de «A Hangover»… Pero, ¿existe sólo esa?

En primer lugar, ¿dónde está? El Condado del Vino es la zona productora de vino más famosa de los Estados Unidos y está situada en California, sobre San Francisco y al oeste de Sacramento, y afortunadamente para las carteras está rodeada de pequeños pueblos y ciudades (como Santa Rosa) donde se puede dormir a precios razonables. Cuando sale una vid los precios se vuelven automáticamente «irrazonables», por no decir locos.

El condado del vino se divide en dos: Napa y el valle de Sonoma . Personalmente prefiero la segunda, la hermana desafortunada y un poco menos «estilo americano» y mucho más auténtico, donde todavía se pueden probar vinos no perfectos y saber personalmente quién pone las manos y la cara en ellos, ver jardines con hierba no perfectamente cortada y viñedos con algunas malas hierbas aquí y allá. Pero más genuino. O tal vez esta es mi visión del vino: pasión, locura, tenacidad.

En un solo día pudimos echar un vistazo a varias bodegas y probar, por supuesto, varios vinos. Para mi gran alegría.

Mis opiniones están muy lejos de la descripción de un sommelier, son gustos y recuerdos del momento.

Valle de Sonoma

Loxton : curioso por haber empezado con él, un australiano que se mudó aquí por amor al vino (Loxton es sólo el nombre de una ciudad australiana): su filosofía es la más baja tecnología posible, por lo que el sabor final del vino podría cambiar cada año, atención maníaca a la tierra y no maltratar las uvas.

El dueño (Chris) es muy amable (nos recibió incluso antes de las horas de apertura) y las degustaciones son gratuitas (julio de 2012): un chardonnay – para mí el más destacado – y cuatro tintos, uno de los cuales, el Zinfandel, es muy respetable. Calculando que esta cata se hizo a las 9 de la mañana, deben haber sido muy buenas. Y el mapa en la pared, con Australia en la parte superior, fue buscado, no nosotros demasiado brillante.

VJB a veces una frase es suficiente para convencerte (además de las buenas críticas): en la página principal de su sitio destaca «el perfecto matrimonio entre la antigua forma de hacer vino italiano y el enfoque centrado en el territorio californiano». Sus vinos se venden sólo en la bodega. Teníamos que intentarlo.

Es de reciente construcción y obviamente tiene – además de vino – una densa sección de comida (con alguna comida que me dejó perplejo de todos modos: si alguien sabe en qué esquina de Italia se hacen los gofres, ¡dígamelo!)

Hay diferentes tipos de degustación, la «básica» es de 5 vinos y cuesta 10$ (en 2012 cuesta 5… ¡tanto por la inflación! El de más alta gama es el que se hace con el dueño… ¡Pero yo diría que a 100 dólares lo dejo donde está!)

El primer sabor que se hace es un blanco chispeante, «burbujeante»ra empezar. Tiene un sabor familiar, es un buen prosecco, tiene notas frutales. Sólo lo descubrí después de que lo fabrican e importan de Valdobbiadene. Muy bien, adiós. Los rojos son ligeros, el Zinfandel es bueno, el rojo es bueno. Están inextricablemente ligados a los nombres italianos/uvaggi/vinos (Nero d´Avola, Primitivo…), pero siempre me alegro por los de casa. Quiero decir… bebo Barbera en casa, lo cual es mejor. El lugar se lo merece, ¡está muy bien hecho!

Kaz: este hippie con vinos demasiado ácidos y extraños para cualquier paladar merece un paseo. Produce vinos orgánicos, con sabor a campo, de uvas que funcionan por sí solas. El Sangiovese es bueno (o mejor dicho, el mejor que probamos!) y a partir de él se crea un buen Puerto. Sí, porque también hace que el Oporto, tanto el blanco como el rojo. Durante la degustación también se pueden probar sus mostazas y otros productos siempre caseros. El del curry es divino.

Los gráficos de las etiquetas y de la bodega están a cargo de su hijo y son realmente geniales, ya que toman fotos antiguas (incluso los nombres de los vinos son temáticos). Hay que verlo porque es algo profundamente diferente (el vino) y alternativo (todo lo demás). Tiene su objetivo. Merece un recorrido, incluso sólo el sitio web para tener una idea de lo que puedes esperar. Delicioso. Aunque no me gustó el vino.

En el valle de Sonoma todavía tienes ese sabor a lo local, a la tradición, a la pasión, lo que no puedes encontrar en el valle de Napa: ¡es el Hollywood del vino!

Los precios de las degustaciones son mucho más altos (¡estaría dispuesto a pagar 25 dólares por cuatro vasos sólo si esos vasos estuvieran llenos hasta el borde!) y el escenario… Bueno, definitivamente es diferente.

Darío: columnata de puro estilo imperio, fuentes, una sala de degustación que parece un salón de baile… En «puro» estilo persa. Cursi y grandioso. Me encantan estos lugares porque me dejan con el sabor perverso de Las Vegas, esas cosas tan exageradas y fuera de lugar que no sabes realmente por qué pero te gustan. No he probado el vino pero me hipnotizó la comercialización: platillos, cremaspelería de lujo. ¿Precios? Loco. Una bicicleta con una pluma de ganso cuesta 54 dólares. ¡Muy por encima del presupuesto!

Mondavi: es una gran bodega, y sus vinos son reconocidos mundialmente, la ubicación es genial. Un patio con un parque en el medio donde a menudo tocan conciertos con nombres famosos. Robert Mondavi es el Dios indiscutible de esa zona, aunque me hace reír que para entrar en la web hay que poner la fecha de nacimiento (¡hay que ser mayor de 21 años para «ver» el vino!), la cata en el sitio cuesta al menos 20 dólares… Pero está claro que es la opción de los vagos.

Sólo la tienda de merchandising valdría la pena visitar, sin mencionar los maravillosos viñedos que abrazan el complejo. Es famosa, no hay que perdérsela, sus vinos se encuentran fácilmente en Italia también.

Y luego otro Robert, pero su apellido es Sinskey: la impresión que te da cuando entras es la de un televisor donde las amas de casa peinadas cocinan pastel de puerros para sus hijos rubios. Mostrador de degustación, cocinar con piedras expuestas para la escuela de cocina y degustaciones en grupo. El jardín exterior es realmente hermoso. Si recuerdo bien, el estacionamiento también era bonito. La sala de degustación fue elegida por la revista Sunset como la sala de degustación del año, sólo para entendernos. La sala de degustación cuesta 25 dólares y por favor avise si llega en una limusina o en grupos de más de 6.

Qué diferencia entre los dos valles.

Esta es mi corta experiencia, mi elección para un día inmerso en el vino y las colinas del más famoso condado del vino. Si tuviera que elegir entre Napa y Sonoma elegiría 100 veces a la hermana menor, la que aún huele a pasión y sudor de los vinicultores, la que no parece un plató de cine.

El Valle de Napa es hermoso, y eso es un término estrecho. Pero para beber, voy a ir un poco más lejos.

¡Aunque sea para no perder medio salario!

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