BulgariaSofiaDonde comer Sofía, Bulgaria: mejores platos y lugares

Donde comer Sofía, Bulgaria: mejores platos y lugares

Sofía no es todavía un destino de turismo de masas. Tal vez pronto se convierta en un destino principal, y entonces los turistas que se viertan en las calles y monumentos de la capital búlgara serán buenos para el país.

Pero, hablando egoístamente, me alegro de haber estado allí antes. Porque ahora Sofía es una chica tímida, que aún no es consciente de su belleza. En unos años probablemente se convertirá en una bella mujer que llevará su mejor vestido y esconderá sus defectos bajo el maquillaje. Ahora, en cambio, sus imperfecciones son claramente visibles, pero eso no la hace menos encantadora. Porque Sofía ha sufrido en el pasado, y las heridas siguen presentes: en las aceras, en las fachadas desmoronadas de los edificios grises, en la plaza donde hasta hace poco más de veinte años había una estatua de Lenin de 15 metros de altura, en los coches que son tan antiguos que a primera vista podrían parecer antiguos.

Sofía se presenta para qué, sin una máscara. Es honesta, y a veces brutal, con un carácter fuerte. Como su cocina, hecha de ingredientes locales: comida simple, sin adornos innecesarios pero, al mismo tiempo, fuerte y picante. Ha sido influenciado a lo largo de los siglos por la cultura griega, turca y balcánica. Por esta razón, no es raro encontrar carne, queso, yogur, crema agria, verduras, hierbas y especias en el mismo plato. Todo a un costo muy bajo, especialmente si se compara con los precios de muchas capitales europeas.

Dónde comer

Mi primer impacto con Sofía fue con Zhenski Pazar , el mercado de las mujeres. Aquí los chefs famosos aún no han llegado, así que bajo las desaliñadas bóvedas de color naranja y azul se encuentran mujeres comprando y hombres sentados en un banco esperando a sus esposas. Entre los puestos de frutas, verduras, carne y queso, hay quioscos de vidrio y chapa donde se puede comprar algo para comer. Nos detenemos ante una señora que no habla otro idioma que el búlgaro y pedimos dos kebapche y dos kyufte, acompañados de una barra de pan dulce que la mujer corta por la mitad con el mismo cuchillo que usó para rascar la grasa de la parrilla. Nuestro almuerzo consiste en una mezcla de cerdo y ternera, a la que se le añaden especias, comino y sal. Mientras que el primero tiene la forma de un perro caliente, el segundo recuerda a una albóndiga. Gastamos menos de dos euros en total.

Posición en el mercado en Google Map —-; Zhenski Pazar

Otras expresiones de la gastronomía búlgara se pueden probar caminando por la calle, deteniéndose en una panadería para comprar una banitsa o una mekitsa para llevar . Es, en el primer caso, un producto de panadería hecho de capas de masa de hojaldre rellenas de mantequilla y queso, que también es excelente para el desayuno. El mekitsa, por otro lado, se hace con una masa de yogur que se fríe y se espolvorea con azúcar glasé. Hemos probado la banitsa y la mekitsa de Khlebar, una panadería en el número 27 de Ulitsa Tsar Shishman Tsar, que, por quién sabe qué razón, no está en Google Maps. Pero existe, y para encontrarlo sólo hay que seguir el olor de la mantequilla derretida y el azúcar. Si no lo encuentras, siempre puedes recurrir a Fabrika Daga , también genial para el almuerzo o un descanso a media tarde.

Antes de irme había leído que los pepinos son el ingrediente nacional de Bulgaria y de hecho se pueden encontrar en todas partes. No soy amante de esta verdura, cuyo sabor y olor apenas soporto, pero soy fiel al mantra de cuando en Roma… etcétera etcétera así que en Bulgaria hice como los búlgaros y comí cualquier cosa con pepinos.

Por ejemplo, en una salsa a base de sirena, un queso conservado en salmuera, que se trocea junto con los primos malvados de los calabacines y se reduce a una crema para ser untada en el pan tostado.

O junto con kebab de cordero, con abundantes dosis de té helado de menta, que aquí tiene un vago sabor a especias. Este es nuestro almuerzo en Raketa Rakia , un lugar lleno de recuerdos de la era socialista. Está un poco polvoriento, y tal vez el efecto se deba a los objetos que parecen estar abandonados en los estantes a lo largo de las paredes, o tal vez es la arena de los caminos del parque Zaimov, justo enfrente.

Con mi muy limitado conocimiento del ruso me parece recordar que Raketa significa un cohete espacial – y de hecho en los menús hay un dibujo de la cara de Yuri Gagarin con casco y traje. La Rakia, por otro lado, no tiene nada que ver con el espacio: es un destilado de fruta muy poderoso que se ha extendido un poco en todos los países balcánicos. Como en Bulgaria es la bebida nacional, tenemos que probarla en un lugar que lleve su nombre, aunque con un contenido de alcohol que supere el 60% no es lo mejor en un día caluroso y seco.

Después de la comida con un alto contenido en cucurbitáceos y destilados de frutas, varios kilómetros a pie por calles ardientes, caminos polvorientos a través de parques y puestos que venden vasos de fruta en trozos: melón, manzana, frambuesas. Más que un mercado real, es una fila de puestos a lo largo de la Ulitsa Graf Ignatiev que se extiende a lo largo del parque de la iglesia de Sveti Sedmochislenitsi.

Hay que tener cuidado donde pones los pies: para no ser atropellado por los tranvías y para no terminar en una de las muchas bocas de alcantarilla abiertas que recuerdan el pasado de esta ciudad, a pesar del brillante cartel de MacDonald´s no muy lejos. No he visto muchos de ellos, a decir verdad, y no creo que haya notado más que un par de Starbucks, y espero que siga siendo así porque hay muchos lugares para probar la comida búlgara aquí.

En Sofía los restaurantes están mejor escondidos que la madriguera del conejo. El mayor riesgo es encontrarse en un restaurante con camareras vestidas con trajes tradicionales búlgaros que le acompañan a la mesa tarareando una canción popular y le invitan a elegir qué comer de un menú laminado con fotografías de los platos. Tal vez también están aprendiendo a atrapar turistas aquí después de todo. Los lugares que más me gustaron fueron los escondidos detrás de la fachada de uno de los muchos edificios con el yeso que se desprende, donde la maraña de cables eléctricos va de tejado a tejado.

Apenas hay señales, porque a menudo estos restaurantes ocupan ahora el lugar donde hasta hace poco había un apartamento.

Para llegar a Lavanda , hay que pasar por los bajos de un bar y un patio con bicicletas estacionadas, barbacoa y sillas plegables, y luego tomar la escalera de servicio al segundo piso. En el rellano hay una puerta abierta: después de una corta espera, una mujer viene a llevarnos a una de las tres salas donde se han colocado las mesas más pequeñas y la mesa común. Pero también un refrigerador y un armario con electrodomésticos en fila, como si alguien acabara de usarlos y los pusiera allí esperando para usarlos de nuevo.

Bagri no está lejos y está situado en el entresuelo, por lo que también tiene un pequeño porche cubierto, mucho más fresco en verano que las habitaciones interiores. Lo que los dos restaurantes tienen en común es el enfoque: productos locales de la agricultura responsable y sostenible, platos tradicionales búlgaros. En ambos casos nos dejamos aconsejar en la elección, y tenemos la oportunidad de probar algunos quesos búlgaros: el sirene, ya probado en el almuerzo, y el kashkaval, muy difundido en los Balcanes. Hay muchas salsas, pimientos y berenjenas, y encurtidos. Probemos también algunas lonchas de Elènski but, un jamón producido en la región de Elèna, en el norte de Bulgaria. Nos explican que es como el jamón ibérico: tal vez la comparación sea un poco arriesgada, pero también aquí hay una tradición particular que exige que los perniles sean salados, cerrados en un barril de roble y luego envueltos en una fina gasa.

Antes de irme, pruebo el pepino una vez más en una de las muchas variaciones: esta vez en una salsa muy similar al humus en textura y sabor, junto con una generosa porción de pollo con verduras. Los platos son simples, como la presentación, pero los sabores son siempre firmes. También porque además de los pepinos nunca faltan las especias, como el comino y la chubritsa.

Es una mezcla que une Europa, los Balcanes y una punta del Medio Oriente. Igual que Sofía.

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