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Date un paseo por la ciudad de Long Island, la Nueva York que no esperas…

Estamos a poco tiempo del JFK para tomar el vuelo que nos llevará de vuelta a Italia pero decidimos llevarlo hasta el final y darnos un último paseo por la Gran Manzana. La ciudad de Long Island nos ha acogido durante toda una semana y no sabemos prácticamente nada de ella. Una semana en Nueva York es muy poco para visitarlo todo. Porque Nueva York no sólo es Manhattan, sino también Brooklyn, el Bronx, Staten Island y Queens, donde se encuentra Long Island City (no se debe confundir con Long Island).

Lamentablemente, sin embargo, por razones de «popularidad» pero también de tiempo, la mayoría de los turistas simplemente ven Manhattan o más bien las atracciones más famosas de Manhattan . Una lástima porque incluso Queens tenía mucho que ofrecer. Me di cuenta de esto con un corto viaje previo a la salida a la ciudad de Long Island, y mucho menos después de una visita más completa. Porque Long Island City ya no es la ciudad del pasado, «y gracias a Dios» se diría que por una vez ha visto su cambio positivo.

De ser un distrito industrial poco atractivo, la ciudad de Long Island se ha convertido gradualmente en una zona popular donde los edificios modernos y los rascacielos se han ido arraigando poco a poco, así como los espacios dedicados a la experimentación artística. Incluso los ciudadanos de Long Island City ya no son los mismos y las casas, antes habitadas sólo por la clase obrera americana, son ahora el centro de un importante fenómeno de aburguesamiento que ha cambiado totalmente su apariencia.

Además, debido a su proximidad a Manhattan, Long Island City se encuentra en una posición estratégica no sólo para quienes viven allí, sino también para un viajero corriente, y no es casualidad que en los últimos años se hayan desarrollado tantos hoteles y centros turísticos que atraen cada vez más turistas por sus precios más convenientes que los de Manhattan. Es bueno estar en el centro del mundo, lo sé, pero para muchos, quedarse en el centro es un lujo que no se puede permitir.

Y por qué gastar tanto dinero cuando en pocos minutos en metro puedes estar en la famosa Quinta Avenida, bajo el Empire State Building o entre las cegadoras luces de Times Square ! La zona, de hecho, está bien servida por varias líneas: la E y la M que van a Central Park Southe línea 7 que corta la Ciudad horizontalmente y te deja en el caos de la 42. En el camino de regreso a la ciudad de Long Island, por otro lado, el ruido, el ritmo frenético, la gente corriendo alrededor son sólo un recuerdo. Aquí el tiempo se ralentiza mágicamente .

Seguimos en Nueva York, seguimos en América y puedes sentirlo pero es como estar en una dimensión paralela , la versión suave y relajada de la ciudad que nunca duerme tanto que en la ciudad de Long Island duermes tanto. Los taxis y los coches siguen estando ahí pero ese frenesí desaparece, los rascacielos desaparecen y todo se vuelve más a escala humana. El único edificio masivo por aquí es el One Court Square, antes conocido como el Edificio Citycorp , el rascacielos más alto fuera de Manhattan por lo que es fácil de detectar.

Nuestro recorrido por Long Island City comienza desde aquí y nuestra última parada es a lo largo del río con su Parque Estatal Gantry Plaza, pero disfrutamos del paseo observando aquí y allá y notando las similitudes y diferencias con los otros lugares vistos hasta ahora. Y de inmediato nos parece claro que la ciudad de Long Island es un pedazo de América . El ambiente tranquilo, el estilo de las casas, los carteles de las tiendas que encontramos parecen venir de los años 90. No, esto no puede ser Nueva York. Sí, puede.

O más bien, no es la misma Nueva York que imaginamos naturalmente, es una inusual Nueva York que no esperamos encontrar. Si no fuera por el metro que pasa por encima de nuestras cabezas y nos recuerda que Manhattan está demasiado cerca. Caminamos por la Avenida Jackson pasando por la biblioteca y la Plaza de la Corte que lleva el nombre del Tribunal Supremo que tiene su sede aquí y nos encontramos en el plató de un episodio piloto de la serie de televisión Salvación .

Todo parece estar listo para la toma y observamos durante unos minutos antes de llegar al MoMa PS1, dedicado al arte contemporáneo, hermano menor del MoMa, Museo de Arte Moderno . Y si ya has visitado el MoMa en los días anteriores, guarda tu entrada y tendrás acceso gratuito a la PS1. Seguimos hasta la Avenida Jackson y la recorremos en la intersección con la 48, llegando desde aquí después de unas pocas cuadras al maravilloso Gantry Plaza State Park que nos da la bienvenida con su increíble vista de la Ciudad.

Se trata de una zona completamente nueva y, de hecho, conocida y frecuentada casi exclusivamente por la gente local que intenta caminar, trotar y relajarse en los cómodos bancos del parque. Aquí, aprovechando el hermoso día soleado, podemos finalmente dar rienda suelta a nuestro talento fotográfico sin una gran multitud de atracciones de Nueva York. La vista del East River y de los principales rascacielos de Manhattan es simplemente impresionante.

Caminando hacia el norte, en el punto más cercano al «triángulo» del Parque de las Cuatro Libertades de Roosevelt, no pasa desapercibido el gran letrero de neón de la Pepsi Cola , que en 2016 fue reconocido por la Comisión de Preservación de Lugares Históricos como uno de los símbolos oficiales de la ciudad de Nueva York. ¡Qué pena descubrir que el paraíso está a la vuelta de la esquina y que ya tienes que irte! Este lugar me emocionó mucho y es una buena razón para hacer un viaje a la ciudad de Long Island, la Nueva York que no esperas.

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