EgiptoEl Cairo (El Qahira) y la Primavera Árabe

El Cairo (El Qahira) y la Primavera Árabe

Cuando mi amigo me dijo «Me voy a casa en mayo, si quieres venir a verme tienes que hacerlo ahora», me di cuenta de que en 4 años nunca había podido ir a ella. Se graduó en lenguas orientales y se mudó a El Cairo donde trabajó y estudió, pero después de 4 años decidió volver a casa. Era enero de 2011, comenzaba uno de los períodos más oscuros de Egipto, la Primavera Árabe y nadie, en primer lugar la Farnesina, aconsejó salir pero dejé pasar los peores meses y a finales de marzo hice la maleta.

Para acogerme una ciudad maravillosa e inmensa aunque el impacto fue bastante fuerte : partiendo de Ravena llegué a una ciudad con unos 20 millones de habitantes, soldados en cada esquina, tanques y toque de queda, añádase el smog, el tráfico, la confusión… y la lluvia. En El Cairo no había llovido en 7 años, me dijeron… (¿era una broma?) pero después de la tormenta siempre llega el arco iris… así que la capital egipcia me dio la bienvenida.

La primera parada del viaje fue Giza pero no quiero contarles sobre las Pirámides esta vez, sino hacerles saber esa parte de El Cairo que tal vez la mayoría de los turistas nunca han visto. Generalmente, los que hacen el crucero por el Nilo visitan El Cairo en un día: Pirámides , Museo Egipcio y un rápido recorrido por la ciudad visto desde la ventana del autobús turístico. Quería vivir la ciudad de otra manera y le pedí a mis amigos egipcios que me llevaran a donde pudieran llevarme…

Mezquita de Amr Ibn al-Aas (Al Fustat)

Esta mezquita, que lleva el nombre de su propietario (el conquistador árabe-musulmán de Palestina), está situada en la frontera entre la parte antigua de la ciudad habitada por coptos y la parte predominantemente musulmana. Las dos comunidades egipcias no viven muy bien la proximidad y los conflictos son a menudo frecuentes. Llegar a la mezquita a pie fue bastante sugerente: soldados armados con ametralladoras a los lados de las calles, sentí los ojos apuntándome, el único occidental alrededor con una cámara alrededor de mi cuello… afortunadamente conmigo estaba el amigo egipcio…

La mezquita estaba muy tranquila, hermosa. Deje sus zapatos afuera y cúbrase la parte de atrás de la cabeza que entramos. Una vez atravesada la puerta fue como entrar en otro mundo, las alfombras rojas y los colores cálidos de la columnata, fuera del caos de la ciudad y dentro de la paz total… me habría quedado horas dentro de esa mezquita. Lo único que me avergonzaba eran las miradas dirigidas a mí, la única mujer y sobre todo occidental… pero esa situación hacía que el momento fuera aún más mágico.

Beit Al-Suhaymi

En la metrópoli hay muchas casas viejas todavía en excelentes condiciones pero pocas pueden ser visitadas. Beit Al-Suhaymi, situado en el distrito de Khan El Khalili (también conocido por sus numerosos souqs), es una antigua casa otomana propiedad del jeque Abdel Wahab construida en 1796.
Un laberinto de habitaciones, suelos de mármol, muebles de madera, decoraciones en el techo aún intactas y un pequeño jardín interior. Entrar parece retroceder en el tiempo, unos pocos centavos por la entrada y puedes quedarte todo el tiempo que quieras, el ambiente es realmente muy encantador. Las ventanas de madera tejida dejan pasar los débiles rayos del sol y toda la habitación está en penumbra. Hay habitaciones llenas de alfombras de colores y mesas donde se solía beber té, el baño turco con techo estrellado, las puertas masivas todas incrustadas… la percepción era entrar en las casas de otras personas y la gente, por respeto, caminaba por las habitaciones en silencio, nadie hablaba, se intercambiaban sonrisas al cruzarse y esto es algo que realmente me gustaba mucho.

Parque Azhar – Distrito Darb Al-Ahmar

El Parque Al-Azhar es el mayor jardín público de la ciudad. Como cada uno de nosotros a menudo pasamos los domingos por la tarde dando un paseo en nuestro propio parque de la ciudad, aquí los residentes pasan el sábado con amigos y familiares.

Construido entre 1997 y 2006, fue construido para mejorar una de las zonas más infelices de la ciudad, la zona de Darb al-Ahmar . El parque está situado en una colina y desde aquí se pueden admirar los puntos más particulares de la ciudad, como la ciudadela de Salah al-Din y la característica » Ciudad de la Muerte «, un cementerio que se ha convertido en una zona habitada. Lo sé, descrito de esta manera es estremecedor pero desafortunadamente es la verdad, las familias más pobres han construido sus casas allí. Pero dejando de lado estos aspectos, el parque es enorme, lleno de fuentes, cascadas, jardines; también hay una guardería, un restaurante panorámico y una zona de juegos para niños.

Era muy agradable caminar y pasar el día viviéndolo casi como un local y no como un turista. Además, como todo el mundo, necesitaba salir del caos de esas calles y respirar aire limpio.

Concluyo mi diario de viaje con esta foto panorámica tomada desde la Torre de El Cairo – Borg El Qahira .

La plaza que ves es la Plaza Tahrir llena de manifestantes. Después de verlo desde arriba, bajé y caminé hacia él. Admito que estaba un poco temeroso dado el período, pero no sentí ningún sentimiento de peligro.
Niños y niñasdres e hijos, ancianos… todos manifestándose pacíficamente por sus derechos. Es verdad, en los meses anteriores hubo enfrentamientos incluso bastante sangrientos, pero cuando me fui de Italia, la web y la televisión siguieron transmitiendo información alarmante. Nada de eso.

Tuve una experiencia maravillosa y creo que visitar la ciudad en ese período me permitió conocer aún más profundamente muchos aspectos que ningún turista puede siquiera imaginar.
Recomiendo encarecidamente a todos que visiten El Cairo al menos una vez en la vida.

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