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Dos días en Abu Dhabi: qué ver en la capital de los Emiratos Árabes

Dos días en Abu Dhabi son suficientes para visitar las principales atracciones de la capital de los Emiratos Árabes Unidos, lo que, en mi opinión, es una etapa que debe incluirse en el itinerario si se va a Dubai durante una semana . Para llegar allí hemos elegido tomar un cómodo (y barato) autobús público que nos lleva de la estación de Al Ghubaiba en Dubai a la estación de Al Wahda en Abu Dhabi en dos horas, gastando 70 AEDs en dos.

El precio es más o menos el mismo con la diferencia de que hay que comprar una tarjeta Nol, una tarjeta electrónica recargable directamente en las estaciones de metro y válida en todos los transportes públicos y que se puede recargar. Hay cuatro tipos, rojo, plateado, dorado y azul. Nos dieron el plateado que cuesta 20 AED e incluye 14 AED (por lo que el autobús debe habernos costado unos pocos dirhams más). Para el regreso de Abu Dhabi a Dubai, en cambio, aún queda el billete de ida a un costo de 25 AED.

Cuando llegamos al hotel en taxi y nos registramos ya está oscuro y decidimos hacer un recorrido de reconocimiento por el barrio y caminar por la Corniche, símbolo de Abu Dabhi , un paseo que se extiende por kilómetros perfecto incluso sólo para relajarse o comer algo en uno de los bonitos restaurantes y por supuesto, teniendo unas horas durante el día, tumbarse en la playa al sol y darse un buen baño en el mar.

Lo primero que llama la atención en nuestra primera aproximación al Emirato de Abu Dhabi es que las distancias son más cortas que en Dubai y que, por lo tantora algunos tramos es agradable desplazarse a pie para descubrir la ciudad con sus numerosas pequeñas tiendas de productos de panadería y pastelería o de tecnología y objetos domésticos y recuerdos. Y si por un lado hay pocos turistas, especialmente unos pocos turistas occidentales (nos encontramos con un máximo de 3 o 4 de ellos todo el día), por otro lado encontramos la misma cantidad de coches acelerando a toda velocidad.

En muchos casos son coches de lujo. Uno pensaría que todos son ricos por aquí, pero uno de los taxistas con los que hablamos nos dirá que, a menudo, en Abu Dhabi, estos coches de lujo suelen ser conducidos por los mismos concesionarios de la ciudad cuando las ventas caen para atraer a nuevos clientes. Antes de volver a nuestra habitación paramos a comer en el restaurante de nuestro hotel donde sirven una excelente cena buffet en el 35AED o 50 si no eres un huésped. Después de la cena, volvemos a nuestra habitación y, antes de dormirnos, planeamos para mañana.

El segundo de los dos días en Abu Dhabi, nos levantamos temprano, desayunamos y salimos a tomar un taxi a la Gran Mezquita . A las 11 de la mañana comienza el tour y llegamos justo a tiempo… excepto que el taxista toma una dirección diferente y no tiene idea de qué camino tomar, (aunque nos dice que estuvo en la mezquita él mismo). Por suerte nos damos cuenta a tiempo y a las 11 de la mañana estamos en la Mezquita pero todavía es tarde porque hay mucha gente y hay que pasar los controles de seguridad y vestirse adecuadamente (si no estás ya equipado en el interior proporciona lo que necesitas).

Quedarse en la mezquita durante dos horas y decir que es hermosa no da una idea suficientemente buena de lo mágica y sugerente que es. Ese blanco casi cegador y su adelanto mixto que hacen de la Gran Mezquita del Jeque Zayed, la más grande de los Emiratos Árabes Unidos y la octava más grande del mundo, nos impresiona desde el primer momento en que la vemos, ¡justo desde el coche! Y después de haber caminado por las arcadas y admirado su magnificencia, nos quitamos los zapatos para entrar en la Sala de Correo de Oración cuyo interior alberga el candelabro y la alfombra hecha a mano más grande del mundo .

Ahra aquellos que quieran profundizar en el conocimiento de la Mezquita, además de la visita guiada, hay disponible un servicio gratuito de audioguía en italiano. Debes tener tu pasaporte contigo para recoger tus auriculares, sin embargo, recuerda traerlo contigo si quieres aprovecharlo. Dejamos la visita a la mezquita un poco cansada y calurosa (sobre todo yo que llevo la abaya) pero muy emocionada por esta visita que le sugiero que incluya en el itinerario. No puedes venir a Abu Dhabi sin pasar por aquí.

Después de salir de la Mezquita tomamos un taxi, esta vez con destino a Marina Mall, el centro comercial más famoso de Abu Dhabi y aprovechamos para comer algo en el patio de comidas del primer piso donde hay varios quioscos que cocinan comida hecha a la hora de diferentes cocinas del mundo, china, india, italiana y por supuesto árabe. El centro comercial Marina está a menos de dos kilómetros de otra atracción interesante en Abu Dhabi, el Heritage Village al que también se puede llegar a pie.

Así que, después de los refrescos salimos y llegamos a Heritage Village en 20 minutos. Aquí, con vistas a la playa, está la reconstrucción de la antigua aldea de Abu Dhabip antes del auge económico e incluso hay un sabor del desierto con camello y conductor de camellos. Nuestra siguiente parada es Emirates Palace que, aunque se ve cerca en el mapa, es imposible de alcanzar sin un taxi, así que tomamos uno para sacarnos (y fue el único taxi de todo el viaje que no encendió el taxímetro con la excusa de que no funcionaba).

Llegamos al palacio pero, por desgracia, desde fuera no se ve nada más que una enorme puerta y muchas plantas. No tenemos más remedio que entrar, pero nos para un guardia de seguridad por los zapatos que lleva mi marido. Estábamos al tanto de las reglas de vestimenta (no se permiten los pantalones cortos de las Bermudas) porque se nos informó de ellas en Internet pero no encontramos nada sobre la prohibición de usar chancletas. Y entonces, seamos claros, las chanclas de mi marido no eran chanclas de playa, sino chanclas bonitas para salir.

Desgraciadamente, no hay nada que hacer. Nuestros rostros decepcionados no se compadecen de nadie. No nos dejaron entrar con esos zapatos. Así que nos fuimos, resignándonos a la idea de visitar este hotel estrellado. Comprar unos zapatos era impensable porque no había tiendas cerca y quién sabe cuánto nos habrían costado, pero incluso ir al hotel, ponérselos y volver no era factible porque estábamos cansados y con poco tiempo disponible.

Sin embargo, antes de abandonar finalmente la idea de entrar, decidimos volver a la entrada para leer el cartel que explicaba los requisitos de entrada que, al estar bloqueado, no habíamos pensado en mirar y esto resulta ser una muy buena decisión con una implicación inesperada. El guardia con el que habíamos hablado se había marchado y la persona que había ocupado su lugar sin que se lo pidiéramos, nos invitó a entrar. ¿Qué hubieras hecho?

Bueno, lo aprovechamos… estábamos caminando en uno de los más asombrosos (y más caros) hoteles de siete estrellas del mundo. Por supuesto, los primeros minutos fueron un poco «deseados», pero una vez frente al Palacio de los Emiratos, su atmosferada mille e una notte puso todas las preocupaciones en segundo plano y nos dimos cuenta de lo lujoso pero refinado que era al mismo tiempo con esa suntuosa escalera doble quebrada por una fuente que al atardecer se ilumina y se ilumina por todos lados. Pero la belleza está por venir…

Realmente nos brillan los ojos cuando entramos por la puerta principal y somos recibidos y saludados por un acomodador muy elegante. No sabemos dónde buscar tan bien este lugar. Incluso el árbol de Navidad en medio de una de las primeras habitaciones por las que pasamos es maravilloso. Y es bastante impresionante pensar que en 2010 el árbol de Navidad más caro del mundo fue puesto en su lugar. Esto, sin embargo, es ciertamente menos «rico» pero igualmente brillante y escénico. Siguiendo recto después de unos minutos nos encontramos frente a Le Café, el bar del Palacio de los Emiratos .

Aquí puedes relajarte y tomar un trago. No dejamos que el estilo y el lujo del mobiliario y el aspecto impecable del personal nos hagan sentir intimidados, y nos sentamos moviéndonos con gracia entre los sillones y los sofás. El menú es exactamente como esperábamos, querida pero, hey nos arriesgamos a no estar aquí, teníamos que celebrar de alguna manera! Así que pedimos dos chocolates calientes al bajo precio de 87AED (22euro) que nos sirven con un dátil tradicional y chocolate.

Después del chocolate, dejamos la barra y continuamos la patrulla acompañados de una hermosa actuación musical realizada por un grupo de jóvenes talentosas. Lamentamos irnos, es todo tan hermoso pero nuestras piernas piden un tiempo de descanso. Sin embargo, antes de satisfacerlas, tomamos algunas fotos más y disfrutamos del horizonte de rascacielos de colores que se abre delante de nosotros después de salir… simplemente maravilloso. Qué maravilloso es también el Palacio de los Emiratos, ahora en su apariencia nocturna, todo finamente iluminado.

En conclusión, Abu Dhabi es una ciudad interesante con muchas cosas para ver y descubrir y nos gustó todo, desde la comida hasta la gente y la atmósfera. Sé que hay muchas opiniones contradictorias sobre estos lugares y puedo entender por qué. Sin embargo, el mundo es hermoso porque es variado y tal vez debería visitar los Emiratos sin esperar nada en particular, sin hacer comparaciones con otros países, tratando de apreciar y divertirse con lo que encuentra y, sobre todo, viviendo y disfrutando de ellos con calma, sin atarlos a las horas de un vuelo y otro.

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