Emiratos ArabesAbu DhabiDel petróleo nacen los rascacielos. Dubai y Abu Dhabi

Del petróleo nacen los rascacielos. Dubai y Abu Dhabi

Octubre de 2015, ruta Venecia – Dubai con Fly Emirates , seis horas en el aire y me encuentro en el desierto, después de volar sobre países que suelo oír mencionar en las noticias de la noche. Acostumbrado al bajo costera mí ya el vuelo es una gran atracción, donde redescubro al adolescente Luca, que creía desaparecido en otras dimensiones temporales. Y en cambio lo encuentro en mi camino a Asia. En realidad el vuelo no es de los más cómodos, encontrándome en la ventana derecha y en la izquierda un australiano de cuarenta años, dos metros por ciento cincuenta kilogramos. Su aroma sabía a cerveza irlandesa y a vino italiano, una buena mezcla. Debería pedirle el reembolso de la mitad del billete, ya que ocupa la mitad de mi estación.
En cualquier caso, las horas fluyen rápidamente inmersos en las secciones de «Juegos» (rally, golf, fútbol, coches) y de cine, donde me sumergí en una película italiana de antaño. Saliendo a las 4.45 pm de Venecia, después de una larga espera ya que entre 400 y 500 personas estarán a bordo, llegamos al Aeropuerto Internacional de Dubai a las 24.14 am (dos horas más adelante).
Inmediatamente nos encontramos en un aeropuerto de enormes dimensiones, como enorme es la cola de personas en los controles de salida: es la 1.15 de la madrugada y todavía tenemos que salir de allí!
A las 2.10 de la mañana, después de tomar un taxi (somos cinco, en «misión de trabajo», de la que no mencionaré nada por razones obvias), llegamos al hotel.

Es urgente para disipar algunos mitos de Dubai: no todo es caro . El taxi costó 15 dirhams , es decir, 3 euros, considerando que éramos tres en el coche no podemos quejarnos.

Tan pronto como salimos del coche, delante de la recepción del hotel (con un ejército de amigables bengalíes dispuestos a preguntarnos cómo va, a coger nuestras maletas y a sonreírnos), estamos abrumados por algo inimaginable: el calor de Dubai . No es que no estuviéramos preparados para ello psicológicamente, pero viniendo de la fría Venecia la brecha es enorme, y la primera expresión es unánime: «¿qué demonios está pasando?». Una manta sensual, húmeda e intrusiva penetra en nuestra ropa, alcanzando nuestras axilas y partes íntimas, creando un efecto aburrido que, por suerte (o mala suerte), se despierta tan pronto como entramos en la recepción, donde encontramos las temperaturas polares que en Venecia sólo llegarán en enero. ¿Quizás haya 15 grados? 18? ¿Por qué?
¿Exactamente por qué el aire acondicionado es tan ruidoso? ¿No bastarían 25 grados? Estamos empezando a perder el rumbo, ¿no estábamos en Dubai hace un momento? Aún así, ninguno de nosotros reservó hoteles en el hielo. De todos modos, la fatiga comienza a hacerse sentir, y la llamada de atención a las siete de la mañana nos recuerda que el trabajo pronto se manifestará como una razón para volver a la realidad.

Al día siguiente, nos encontramos en el Centro Comercial de los Emiratos , ese lugar que contiene una verdadera pista de esquí , ahora conocido en todo el mundo. Para llegar allí tomamos un taxi, ya que no es muy caro y estamos en tal cantidad que podemos amortizar bien nuestros gastos.

Las calles son de cinco o seis carriles, la gente corre galopantemente y sin miedo (se acostumbran a arriesgarse a accidentes a toda velocidad, sin temor), los rascacielos se elevan majestuosamente, lo que debo admitir de discreto gusto estético. Los «amos de la ciudad» son ricos, pero el dinero, después de todo, lo gastan bien a veces.
El centro comercial es bastante lujoso, pero no en exceso como había imaginado. Los locales hablan muy bien el inglés, los carteles son bilingües y las películas en inglés con subtítulos en árabe.
Aquí están listos para la internacionalización . La mezcla de personas es variada, desde los árabes con ropas típicas e imponente maquillaje, hasta los occidentales casi salteados con el pelo al viento.

La pista de esquí ( Esquí Dubai ) es una obra maestra, que permite a los locales practicar un deporte que nunca soñarían en condiciones diferentes. ¿Quieres ver a un esquiador árabe pasar por nuestro Tirol del Sur con acento tirolés en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno?
De todos modos, el día pasa rápido, y volvemos por la tarde al hotel agotados con unas horas de sueño a nuestras espaldas.

Al día siguiente nuestro programa incluye Abu Dhabi . Antes de eso probamos el clásico mega buffet de desayuno, donde el abajo firmante ha probado de todo: yogur, croissants, fiambres, queso, fruta de todo tipostel, zumos, capuchino.

Alquilamos coches más conductor, por un total de mil dirhams, es decir, doscientos cincuenta euros, que se dividen en cinco pasajeros, teniendo en cuenta que el conductor estuvo ocupado diez horas para nosotros no está mal.

Abu Dhabi es la capital de los Emiratos Árabes Unidos. Desde el principio parece diferente. El calor, unos treinta y ocho grados (pero se perciben cuarenta y cinco), significa que no se ve a la gente caminando por ahí (como en Dubai, de hecho, peor). La vista es increíble: piensa en esas películas apocalípticas donde la ciudad está vacía y todo lo que ves son rascacielos. Obviamente hay miles de coches, pero no hay gente en el horizonte. El centro comercial de Abu Dhabi es elegante pero, a diferencia de Dubai, los clientes son en su mayoría locales. Las mujeres árabes, con sus misteriosas y, según algunos, fascinantes miradas.
Habiendo terminado la parte de trabajo en un tiempo decente, decidimos visitar la mezquita más hermosa de la ciudad: la mezquita del jeque Zayed .

A partir de ahora, nuestras damas entienden que tendrán que vestirse de forma diferente.
Sus tobillos desnudos y su pelo al viento no son aceptados. Siendo personas acostumbradas a viajar, sin problemas van a cambiarse y los encontramos en la entrada completamente renovados. No niego que una mujer con esas ropas a veces adquiere un encanto mayor, como un halo de misterio que te atrae a desvelar.
La mezquita es maravillosa, una mezcla de tonos dorados y blancos por todas partes . Nos quedamos sin palabras, e incluso olvidamos el calor de Abu Dhabi.

Los visitantes son casi todos europeos y chinos, y la entrada es gratuita. El personal de recepción es amable. Visitamos el exterior, donde también hay jardines y agua para embellecer la agradable vista.
Pero lo más destacado es el interior, donde hay magníficos candelabros, alfombras artísticamente diseñadas por algún Leonardo local. El único inconveniente, en mi humilde opinión, es el hecho de que allí no podía respirar el misticismo, la espiritualidad que absorbo en algunos monasterios o catedrales cristianas. La mezquita en cuestión es uno de los lugares más bellos que he visto en mi vida, pero no me abruma. Ciertamente, es algo que no hay que perderse, y me considero afortunado de haberla visitado.

Por la noche regresas feliz y cansado a Dubai. Al día siguiente, el desayuno habitual que incluye almuerzo y cena, y se va a otro conocido centro comercial, a saber, el Dubai Mall .

Este me parece aún más grande. Kilómetros de tiendas de las conocidas marcas europeas, una especie de enormes Harrods. Pero hay algo más. Entre ellos, el acuario. Un inmenso espectáculo , que es fácilmente admirable incluso sin acceso a la visita real. Peces de todo tipo, incluyendo tiburones. Y la posibilidadra aquellos que son capaces, de sumergirse y tener una autodefensa con ellos. Este es sólo uno de los lugares que envía el mensaje más claro al mundo: «tenemos dinero»!

Almorcemos en Armani Caffè . Con el equivalente a treinta euros pruebo la mejor pizza margherita de mi vida (en realidad), el carpaccio, un refresco y un café.
Entonces, toma al menos media hora averiguar cómo salir de ese laberinto de tiendas , y tomar un taxi. Para acceder a este popular medio de transporte hacemos cola durante veinte minutos. Después de una breve ducha, decidimos visitar el más genuino Dubai, si es que existe.

Llegamos al conocido zoco de Dubai (el «mercado»), una mezcla de joyerías, boutiques indias con las clásicas cosas turísticas (camisetas con escritura de Dubai, el camello de madera, etc.), y especias un go-go.

Un mercado enorme, donde se ve a muchos locales compitiendo por nuestra presencia al son de frases en italiano, desde comentarios en románico, hasta piezas de Divina Comedia.

A pesar del desorden, ni siquiera excesivo a decir verdad, es posible hacer algunos negocios, como el azafrán a un quinto del precio de nuestros supermercados.
Las mujeres son el grupo objetivo más disputado, pero también las cifras que con menos dificultad pueden llegar a precios increíbles como resultado de negociaciones agotadoras. El vendedor te señala, te invita a la tienda, te corteja con una botella de agua, canta canciones de Peppino Di Capri, empieza con doscientos dirhams y llega a cien si eres bueno resistiéndote a él. Una experiencia para vivir de todos modos, dejando de lado durante dos horas los lugares polares y lujosos, y estar con los locales .

Tiendo a especificar que en ningún momento mi seguridad se sintió amenazada.

Nuestros tres días asiáticos (casi cinco días contando los viajes aéreos) llegan a su fin.

Una nueva experiencia para mí, al no haber salido nunca de suelo europeo. Dubai en cierto sentido tiene en sí mismo los «gérmenes del futuro»: escasez de recursos pero tecnología e inversiones que también le permiten vivir. Pero también me pregunto si tal vida tiene sentido. Durante ocho meses del año la gente vive cerrada en oficinas, tiendas, hoteles, casas. Durante al menos seis meses del año es casi imposible permanecer al aire libre. Realmente parece como ver una película sobre el futuro que vi en los noventa.
El incesante tráfico en Dubai ha hecho que las autoridades locales planifiquen a tiempo medios de transporte alternativos (hay un metro que está siendo mejorado, y la construcción de una red ferroviaria digna, que un día no muy lejano también conectará Dubai con la capital).

Seguramente otra área en la que tendrán que invertir es la fotovoltaica, totalmente ausente. Un diamante es para siempre, el petróleo no lo es, después de todo. En realidad, Dubai, en comparación con Abu Dhabi, ya está diversificando sus fuentes de riqueza e inversión. El turismo y el sector inmobiliario están produciendo trabajo y riqueza (y la inevitable brecha económica entre las clases ricas y las clases medias y pobres), y la ciudad ya ha planificado más vías de desarrollo, teniendo en cuenta que Dubai tiene menos ingresos procedentes de los recursos energéticos que otros lugares árabes.

Puedo decir que he conocido a gente amable y sonriente, moderna en muchos sentidos . Sigue siendo un lugar donde hay muchas posibilidades de trabajo, pero también una catedral emérita en el desierto.

En continua expansión, mientras vislumbraba la publicidad de un futuro Legoland con un parque Disney asiático adjunto. Los rascacielos se construyen con buen gusto estético, pero siguen siendo gigantes silenciosos e inexpresivos, y para alguien como yo, amante del verde, es difícil no ver árboles en las avenidas o parques dignos de este nombre (aparte del Hyatt, cerca del Aeropuerto del Norte).

No puedo decir que este es un lugar donde llevaría a mi novia de vacaciones, pero en muchos sentidos tiene sus encantos. Puedo decir con seguridad que nunca iría a vivir aquí. Al mismo tiempo, me gustaría comprender la calidad de vida y el sueldo de los albañiles bengalíes e indios empleados allí, capaces de erigir rascacielos en dos o tres años, pero mi misión no incluía esos aspectos sociológicos, por desgracia. De los rascacielos de petróleo y gas nacen, pero no una historia, no un entorno donde haya lagos o montañas nevadas, no un lugar donde pasear por la noche con el perro sin ser arrastrado por el calor (al menos a principios de octubre).

Vuelvo felizmente a Europa, animado por una nueva e interesante experiencia de vida, pero ya nostálgico de la tierra en la que di mis primeros pasos y de la que todavía estoy enamorado.

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