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Qué ver en Deira en unas horas para descubrir la auténtica cara de Dubai

«¿Dónde estamos? Recuerdo que pensé justo después de salir de la estación de metro de la Unión, en el distrito de Deira . Pensarás que soy exagerado pero después de ver durante días y días, rascacielos relucientes, enormes centros comerciales, elegantes clubes de moda, incluso tú Deirasembrate otro mundo. Un mundo definitivamente lejos de Dubai, tan lejos que el primer impacto con el barrio y sus habitantes no es el mejor.

La primera sensación que tengo cuando llego a Deira es que me encuentro en el típico suburbio ligeramente degradado que existe en todas las ciudades del mundo. Hay mucha suciedad alrededor, basura en la calle, olores no muy agradables y muchos ojos, primero los de los hombres acampados en el jardín de la estación de metro de la Unión y luego todos los que nos encontramos en el camino al alojamiento. ¡Debió ser sólo un paseo de 10 minutos pero parecen interminables!

En algún momentosamos por delante de una pequeña mezquita. No sé su nombre pero en Google Maps se indica como Masjid 19A Street. Aquí, muchos musulmanes están decididos a rezar y me preocupa el ruido de nuestras maletas rozando el asfalto, retumbando en el silencio circundante. Sólo se ven hombres por aquí. Algunos están de pie en la entrada de sus tiendas y nos miran todo el tiempo, inmóviles. Y esa mirada fija en nosotros casi parece significar «¿por qué estás aquí?».

Finalmente llegamos al hotel. Lo llamo hotel para simplificar porque en realidad parece más una especie de taberna que un hotel. Nuestra habitación, sin embargo, está más limpia de lo que esperábamos. Y el precio, aunque es alto, es más barato que muchos otros. Después de todo, no podemos permitirnos pasar una semana en Dubai en un lujo desenfrenado, así que tenemos que disfrutarlo, incluso aceptando el riesgo de encontrarnos con algunas cucarachas, como nos advierte alguien en Tripadvisor.

Hora de dejar las maletas, refrescarnos y ponernos algo limpio, después de los dos días en Abu Dhabi de los que salimos unas horas antes, y aquí estamos otra vez fuera y a punto de descubrir el distrito de Deira, entusiasmados con la idea de descubrir esa otra cara de Dubai que no se corresponde con el estereotipo pero que representa su alma más auténtica. La primera parada sólo podría ser el Gold Souk, el más famoso souk de oro en Dubai donde se concentran la mayoría de los turistas.

En una de las vitrinas llenas de joyas de oro de un amarillo nunca visto, expuesto también hay un enorme anillo de 21 quilates con en el centro una piedra preciosa de casi 6 kg que por estas características «especiales» ha entrado en el Libro Guinness de los Récords como el anillo de oro más pesado del mundo . En realidad, es una verdadera obra de arte conocida como Najmat Taiba, creada por una compañía de orfebrería en Arabia Saudita. Tomado por los turistas, este anillo gigante es una de las principales atracciones del zoco dorado.

Entre las brillantes joyas que nos rodean, vemos una pequeña tienda de recuerdos que exhibe bolsos muy bonitos. Entro y pregunto cuánto cuesta. No me convence pero lo tomo sin pensar mucho porque el tendero me pregunta «lo siento pero tenemos que cerrar». «¿Y por qué?», le pregunto. Su respuesta viene con una sonrisa: » hoy es viernes islámico ! Noimusulmans tenemos que ir a la mezquita para las oraciones públicas». «Sí, eso es. No había pensado en eso. Entonces, ¿cómo es que la tienda de enfrente sigue abierta?» le pregunto.

Una sonrisa más. Una respuesta amable más. Esta vez, con un toque de ironía, responde: «Esos no son musulmanes, tienen un permiso especial . Nosotros, por otro lado, que somos musulmanes, no tenemos permisos… debemos ir a rezar». Yo también sonrío y le doy las gracias, luego nos despedimos y nos vamos. ¡¿Pero cómo pude olvidar que era viernes?! Bueno, cuando viajas intensamente la forma en que percibes el tiempo puede cambiar porque está marcado por momentos y experiencias no por el calendario.

En el camino entre el zoco de oro y el arroyo de Dubai, nos encontramos frente a la elegante mezquita de Belhul de la que, por desgracia, no puedo decir mucho porque hay poca información sobre ella. Un poco más adelante, a muy corta distancia del zoco de oro, hay otros dos zocos locales muy populares: el Zoco de Perfumes, el mercado de perfumes, con sus pequeñas tiendas llenas de fragancias vendidas en ampollas y frascos y el Zoco de Especias, el mercado de especias con su embriagador aromidizenzero, comino, canela y muchos otros.

Ese día, sin embargo, al no tener muchos turistas, somos literalmente perseguidos por los vendedores que tratan por todos los medios de vendernos algunas de sus mercancías, prometiendo un negocio muy conveniente. Les damos las gracias con amabilidad y, después de una última mirada a la fabulosa arquitectura que nos rodea, dejamos el soukdirect a la última parada de este tour de Deira, el Creek… y el paisaje que se abre ante nosotros, una vez que llegamos a las orillas del canal que separa Deira del distrito de Bur Dubai, es realmente único.

Desde la cercana estación de Deira Old Souk Abra, los abre, pequeños botes motorizados que transportan a los turistas y a los locales de un lado a otro del Arroyo, salen constantemente. No hay tiempo para probar la experiencia porque se hace tarde, tenemos hambre y en menos de una hora salimos para un fantástico safari por el desierto , así que volvemos a los callejones de los zocos. Antes de volver al hotelramos a comer algo en un restaurante indio frente a la mezquita de Belhul.

Las porciones son realmente abundantes, pero no tenemos tiempo de terminarlas. Llegamos tarde, nuestro guía ya nos está esperando en el hotel. Pasamos por el Gold Souk con prisa y me doy cuenta de que el tendero al que le compré la bolsa no ha vuelto a abrir todavía. Mientras camino, recuerdo sus palabras, su sonrisa, la forma en que respondió a mi curiosidad con amabilidad, su sentido de devoción y respeto por la religión . No, Deira no es tan aterradora después de todo, sólo está llena de verdadera humanidad. Algo a lo que tal vez ya no estemos tan acostumbrados.

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